Ai! Pessoas com fobia de agulha marcadas por tantas imagens de picadas da vacina covid!




Resumindo: muitas pessoas não gostam de agulhas, e isso poderia retardar ainda mais os esforços de vacinação à medida que o inverno se transforma em primavera, quando se espera que os suprimentos se multipliquem e os esforços para obter o hesitante de se inscrever para uma dose se intensificarão.


A exposição constante a imagens de seringas e pessoas que receberem a vacina COVID-19 na TV e nas mídias sociais pode desencorajar aqueles com fobias de agulhas de tomar suas vacinas, relatam pesquisadores.

Cada noite é a mesma coisa. História após história no noticiário da TV é sobre o esforço de vacinação covid, e todos eles são ilustrados com imagens de agulhas afundando em braços superiores expostos.

Será que esses visuais, ostensivamente fazendo tudo isso parecer rotineiro, podem sair pela culatra?

Mais do que fazer com que as pessoas se abstrairem ou mudem de canal, os pesquisadores dizem que tais ilustrações poderiam dificultar os esforços para vacinar uma ampla faixa de residentes dos EUA.

"O medo de agulhas foi uma das barreiras que foi um preditor significativo de pessoas dizendo: 'Eu não acho que vou conseguir essa vacina'", disse Jeanine Guidry, professora assistente da Virginia Commonwealth University, que pesquisa comunicação visual e realizou uma pesquisa com 500 pessoas em julho.


E não é só notícias de TV usando o que poderia ser vídeo sensível.

A desinformação espalhada nas mídias sociais frequentemente incorpora imagens de seringas gigantes, disse Guidry recentemente ao Comitê Consultivo Nacional de Vacinas, que faz recomendações às autoridades federais de saúde. As mídias sociais têm sido uma fonte de informações muito incorretas sobre vacinas em geral, e o COVID especificamente, projetado para dissuadir as pessoas de tomar vacinas.

Esses "visuais de medo", disse Guidry, "recebem mais atenção", e podem ser lembrados por mais tempo do que outros tipos de ilustrações.

Os esforços legítimos para incentivar a vacinação também podem ter despertado medo inadvertidamente ao mostrar seringas exageradamente grandes, disse Guidry, que pediu aos especialistas em saúde pública que também tenham cuidado com suas mensagens.

"Se você usar uma imagem de uma seringa enorme que parece duas vezes maior que a minha cabeça, isso faz você dizer: 'OK, isso é grande'", disse Guidry. "Eu não posso entender o que isso faria com alguém que tem uma fobia de agulha."

Até mesmo as tentativas de tranquilizar as pessoas mostrando líderes como o Dr. Anthony Fauci ou o presidente e vice-presidente recebendo suas vacinas COVID na TV podem ser desencadeadas, disse Hillel Hoffmann, consultor independente de comunicações e escritor freelancer na Filadélfia.

"Eu sempre me viro", disse Hoffmann, que recentemente escreveu sobre seu medo quase ao longo da vida de agulhas em uma peça para a Medicalbag, uma publicação online voltada para médicos.

"Eu sei que essas fotos devem me empolgar pelo fato de que a vacina é segura e disponível, e não estou nem um pouco preocupado com a segurança das vacinas", disse Hoffmann. "Mas o que eu não posso tomar por causa do meu medo de agulhas é olhar para uma foto de alguém com uma agulha de pequeno furo enterrada em seu músculo deltoide."

Especialistas em saúde pública dizem que é importante obter pelo menos 70% a 80% do público vacinado para alcançar o que é chamado de imunidade de rebanho, quando pessoas suficientes terão o vírus COVID ou uma vacinação, para limitar severamente sua propagação adicional.

Mas o medo de agulhas contribui para a hesitação vacinal de algumas pessoas.

Uma análise de uma ampla gama de estudos dos EUA e de outros países sobre o tema por pesquisadores da Universidade de Michigan mostrou que 20% a 30% dos adultos estudados citaram preocupação com agulhas, que vão de ansiedade leve a uma fobia forte o suficiente para impedir que alguns busquem cuidados médicos. Mesmo muitos profissionais de saúde citaram o medo de agulhas, segundo a pesquisa, publicada no Journal of Advanced Nursing em agosto de 2018.


"Há uma percepção de que as pessoas que trabalham em hospitais teriam menos medo de agulhas, porque estão cercadas por elas o tempo todo, mas um estudo encontrou 27% dos funcionários do hospital que não tomaram a vacina contra a gripe, disse que foi por medo de agulhas ou não gostaram de agulhas", disse Jennifer McLenon, prevencionista de infecções do Hospital Henry Ford, em Detroit, que concluiu o estudo enquanto fazia mestrado em epidemiologia.

Outro estudo constatou que 18% dos profissionais de saúde em estabelecimentos de saúde de longo prazo sentiam o mesmo, disse ela.

Um medo extremo de agulhas ou procedimentos médicos envolvendo injeções é tecnicamente chamado de tripofobia, disse Jeffrey Geller, presidente da Associação Americana de Psiquiatria.

"Algumas pessoas evitam agulhas por medo da dor, algumas por medo de desmaiar", disse Geller. "E algumas pessoas desmaiam."

Pode ter uma base evolutiva, disse Thea Gallagher, professora assistente e diretora da clínica do Centro de Tratamento e Estudo da Ansiedade da Universidade da Pensilvânia. "Sabemos por biólogos evolucionários que ver um objeto afiado entrando em nossos corpos não é algo com o qual devemos estar bem", disse Gallagher.

Mas Geller e Gallagher disseram que as barreiras criadas por esse medo ou fobia podem ser reduzidas com mensagens cuidadosas de saúde pública, juntamente com técnicas de autoajuda que os indivíduos possam praticar ou, em casos graves, assistência profissional de um terapeuta.

As mensagens de saúde pública devem evitar desenhos que exageram o tamanho de agulhas ou seringas, "que não são úteis", disse Geller, observando que as vacinas covid envolvem "uma pequena seringa e agulha".

Mas, quanto ao efeito dessas imagens de TV noite após noite? Bem, pode ser de qualquer jeito.

"Para aqueles com medo, isso pode exacerbar isso", disse Geller. "Para aqueles que não têm medo, pode ser reconfortante mostrar que é uma prática rotineira."

McLenon, a pesquisadora de Michigan, disse ter ouvido, anedotamente, que essas fotos na TV "deixam as pessoas com mais medo". "Não podemos obter algumas fotos dos frascos ou outra coisa?", Sugeriu ela.

Por exemplo, Hoffmann, o escritor, disse que se ele estivesse projetando o visual perfeito para uma campanha de vacinação COVID, não se referiria diretamente a injeções.

"Se eu fosse passar por uma farmácia e tivesse um cartaz na janela dizendo 'Venha pegar hoje para sua família. Faça isso pela nação. Faça isso para o bem público" Todos saberíamos o que é o "é". Eles não têm que mostrá-lo.

Ainda assim, McLenon e outros dizem que ninguém ainda estudou o efeito que imagens específicas sobre a vacina COVID têm sobre as pessoas porque é tão novo. E o desejo de voltar para uma sociedade mais normal pode ajudar aqueles com medo de agulhas a se esforçarem para obter uma vacina COVID, enquanto eles podem não sentir o mesmo sobre, digamos, uma vacinação anual contra a gripe.

Hoffmann, que disse que seu medo começou após um extenso trabalho odontológico quando criança, disse que pretende tirar uma foto. Mas quando sua vez vem, ele disse, ele provavelmente vai ser muito nervoso, mas ele seu coração vai correr e ele vai suar. Ao contrário de algumas pessoas com medo de agulhas, ele não desmaia, embora entenda essa reação.

"Muitas pessoas assumem que o que tenho medo é da dor", disse Hoffmann. A pior parte para ele, disse ele, é como ele não pode controlar seu medo naquele ambiente público. E é embaraçoso. "Eu não estou sozinho quando isso acontece. A pessoa que me deu a injeção vê isso. Eu não posso escondê-lo.

A autorização de uso emergencial concedida em 27 de fevereiro pela Food and Drug Administration para a vacina johnson & Johnson de dose única é uma boa notícia para pessoas como Hoffmann. Ambas as vacinas Pfizer e Moderna atualmente disponíveis requerem duas doses, espaçadas com algumas semanas de intervalo. O que significa enfrentar medos duas vezes.

Seja uma ou duas tomadas, especialistas sugerem uma variedade de passos para ajudar as pessoas que lutam a passar pelo processo — trazer uma pessoa de apoio, respirar fundo, permanecer positiva, apenas para citar alguns.


"Não é nada para se envergonhar. Passamos por isso honestamente", disse Gallagher, da Universidade da Pensilvânia. "A ansiedade provavelmente está tornando-a um monstro maior" do que deveria ser. "Não vale a pena bater-se sobre."

Enfrentando o Medo

Para os milhões de americanos que têm algum medo de agulhas, há maneiras de se ajudar a lidar com isso, dizem especialistas.

· Coloque-o em perspectiva. Seja positivo sobre as razões pelas quais você está recebendo a vacina e lembre-se que a dor será de curta duração, como um dedo do pé, disse Thea Gallagher, diretora da clínica do Centro de Tratamento e Estudo da Ansiedade da Universidade da Pensilvânia. Para aqueles que recebem os regimes de duas doses, "sejam objetivos sobre como o primeiro foi", disse ela, "e que você passou por isso".

· Traga uma pessoa de apoio. Alguns locais de vacinação permitirão isso. Pergunte.

  • Pratique respiração profunda ou outras técnicas para ajudar a manter a calma no local. Coma alguma coisa e beba água de antemão; reduz a chance de desmaiar. E você pode solicitar ser inoculado em uma posição reclinada.

  • Conte ao seu vacinador de suas preocupações. "Quando você chegar lá, você pode dizer: 'Olha, eu não gosto de agulhas.' Os prestadores de cuidados de saúde estão acostumados a isso", disse o Dr. Georges Benjamin, diretor executivo da Associação Americana de Saúde Pública.

  • Não tenha medo de procurar ajuda profissional se seu medo for intenso, mas você sente fortemente sobre se vacinar. Um terapeuta pode usar técnicas cognitivo-comportamentais ou terapia de exposição para ajudar, disse o Dr. Jeffrey Geller, presidente da Associação Americana de Psiquiatria.


Julie Appleby - Kaiser Health News


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