Cabeça ao Pé: Estudo revela atividade cerebral por trás de pênaltis perdidos



Os pênaltis gera um medo especial para muitos torcedores de futebol.

Jogadores de futebol que se sentem ansiosos com a ideia de chutar um pênalti e que perdem o gol mostram mais atividade no córtex pré-frontal. O exagero do chute, dizem os pesquisadores, poderia desempenhar um papel na falta de um gol.

Pênaltis são o sonho ou pesadelo de um jogador de futebol? O que deveria ser um chute fácil pode se tornar uma tarefa de mamute quando as esperanças e medos de uma nação inteira repousam sobre os ombros de um jogador, levando-os a engasgar sob pressão.

Entender a atividade cerebral por trás da asfixia é a força motriz por trás de um novo estudo na revista de acesso aberto Frontiers in Computer Science.

O estudo é o primeiro a medir a atividade cerebral durante os pênaltis em um ambiente de campo de futebol. Ele descobre que as pessoas que sufocaram áreas ativadas do cérebro envolvidas em pensamentos de longo prazo, sugerindo que eles estavam pensando demais nas consequências de perder o chute.

Os pênaltis geram um medo especial para muitos torcedores de futebol. Por exemplo, o time inglês sofreu algumas faltas infames ao longo dos anos e seu recorde na marca do pênalti é bastante sombrio. Lembra-se do deslize de Beckham no pênalti contra Portugal na Liga dos Campeões de 2004? Ele certamente tem. As penalidades podem ir para qualquer lado, o que os torna excitantes de assistir, mas levantam algumas questões sobre o desempenho sob pressão.

"Como pode ser que jogadores de futebol com um controle quase perfeito sobre a bola (eles podem muito precisamente chutar uma bola acima de 50 metros) não consigam marcar um pênalti de apenas 11 metros?", pergunta o coautor Max Slutter, estudante de MSc da faculdade de engenharia elétrica, matemática e ciência da computação da Universidade de Twente, na Holanda.

"Obviamente, a enorme pressão psicológica desempenha um papel, mas por que essa pressão causa uma penalidade perdida? Tentamos responder a isso medindo a atividade cerebral dos jogadores de futebol durante a execução física de um pênalti."

Slutter e colegas recrutaram 22 voluntários para chutar penalidades e mediram sua atividade cerebral usando uma técnica chamada espectroscopia funcional quase infravermelha (fNIRS). FNIRS envolve o uso de um fone de ouvido, e pode medir a atividade cerebral em movimento. O estudo é o primeiro a investigar a neurociência por trás da asfixia em condições realistas fora de um laboratório.

Os voluntários tentaram marcar pênaltis sob diferentes condições de pressão: com um gol aberto, contra um goleiro amigável, e em uma situação de alta pressão onde o goleiro tentou distraí-los e havia um prêmio em jogo.

"Descobrimos que os jogadores que foram capazes de atuar sob pressão ativaram áreas relevantes para a tarefa do cérebro", explicou o Dr. Nattapong Thammasan, da Universidade de Twente.

"Por exemplo, o aumento da ativação do córtex motor estava relacionado à realização sob pressão. Isso parece lógico, pois o movimento é um dos elementos mais importantes ao tomar uma penalidade."

Para os jogadores que tendiam a experimentar mais ansiedade e perder penalidades, outra área do cérebro era mais ativa – o córtex pré-frontal. Esta região cerebral está envolvida no pensamento de longo prazo, sugerindo que tais jogadores estavam pensando nas consequências de perder o tiro, o que prejudicou seu desempenho.

Surpreendentemente, os pesquisadores acreditam que a tecnologia fNIRS poderia ajudar os jogadores a ter melhor desempenho sob pressão, deixando-os saber como seus cérebros estão se comportando. Eles hipótesem que os jogadores poderiam treinar-se para ativar regiões cerebrais benéficas em situações de alta pressão.

Empolgante, a técnica também pode ser benéfica para outras profissões onde o desempenho sob alta pressão é importante, como a cirurgia cerebral. Pode ser tarde demais para Beckham, mas A próxima geração de neurocirurigões podem estar a caminho.

“Exploring the Brain Activity Related to Missing Penalty Kicks: An fNIRS Study” by Max Slutter et al. Frontiers in Computational Science


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