Coceira aguda em pacientes com Eczema ligados a alergenos ambientais



Pesquisas da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, indicam que as células no sangue chamadas basófilos (marrom na ilustração) podem reagir a alergenos (formas redondas de favo de mel) no ambiente e enviar sinais de coceira para células nervosas, levando a episódios de coceira grave em pacientes com eczema que não podem ser tratados por anti-histamínicos.


Aqueles com eczema que produzem imunoglobulina E em resposta a alergenos ambientais são mais propensos a experimentar coceira crônica e aguda.

Além de uma erupção cutânea, muitos portadores de eczema também experimentam coceira crônica, mas às vezes essa coceira pode se tornar torturante. Pior, anti-histamínicos — o tratamento padrão para coceira e alergia — muitas vezes não ajudam.

Uma nova pesquisa da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, indica que os alergenos no ambiente muitas vezes são os culpados por episódios de coceira aguda em pacientes com eczema, e que a coceira muitas vezes não responde a anti-histamínicos porque os sinais de coceira estão sendo levados para o cérebro ao longo de um caminho não reconhecido anteriormente que as drogas atuais não visam.

As novas descobertas, publicadas em 14 de janeiro na revista Cell, apontam para um possível novo alvo e estratégia para ajudar os pacientes com eczema a lidar com esses episódios de coceira aguda e grave.


"Anos atrás, costumávamos pensar que coceira e dor eram transportadas ao longo das mesmas linhas de metrô nos nervos para o cérebro, mas acontece que não eram, e essas novas descobertas mostram que há um outro caminho inteiramente que está causando esses episódios de coceira aguda em pacientes com eczema", disse o pesquisador principal Brian S. Kim, MD, dermatologista e professor associado de medicina.

"A coceira pode ser enlouquecedora. Os pacientes podem classificar sua coceira crônica em torno de 5 em uma escala de 10, mas isso sobe para 10 durante as erupções agudas de coceira. Agora que sabemos que esses sinalizadores agudos estão sendo transmitidos de uma maneira totalmente diferente, podemos atingir esse caminho, e talvez possamos ajudar esses pacientes."

O caminho típico para coceira em pacientes com eczema envolve células na pele que são ativadas e, em seguida, liberam histamina, que pode ser inibida com drogas anti-histamínicos. Mas com essa coceira aguda, um tipo diferente de célula na corrente sanguínea transmite sinais de coceira aos nervos. Essas células produzem muito de outra substância não histamina que desencadeia coceira; portanto, anti-histamínicos não funcionam em resposta a tais sinais.

"Conectamos coceira aguda em eczema a reações alérgicas transmitidas por uma população totalmente diferente de células", disse Kim, também codiretor do Centro para o Estudo de Coceira e Distúrbios Sensoriais. "Em pacientes que experimentam episódios de coceira aguda, seus corpos reagem da mesma forma que em pessoas com alergia aguda. Se pudermos bloquear esse caminho com drogas, pode representar uma estratégia para tratar não só coceira, mas outros problemas, incluindo talvez febre do feno e asma."

Nos últimos anos, vários estudos clínicos testaram uma estratégia que envolve o bloqueio da imunoglobulina E (IgE), substância produzida pelo sistema imunológico em resposta aos alergenos. Pacientes com alergias produzem IgE, causando reações alérgicas, mas seu papel na coceira não foi claro.


Revisando dados de estudos clínicos de medicamentos destinados ao tratamento da coceira crônica, Kim encontrou um padrão no qual os pacientes relataram episódios de coceira aguda, muitas vezes após a exposição a alergenos ambientais. Ele também descobriu que pacientes com eczema que fazem IgE em resposta a alergenos no ambiente eram mais propensos a experimentar esses episódios de coceira grave e aguda.

Alergenos ambientais realmente promovem esse tipo de coceira", explicou. "Digamos que um paciente com eczema vá para a casa da vovó, onde tem um gato, e essa pessoa está coçando enlouquece. É provável que o cat dander esteja ativando o IgE, e o IgE está ativando coceira."

A equipe de Kim levou essas observações para o laboratório, onde sua equipe fez um modelo de rato de eczema. Estudando os animais, eles descobriram que quando os ratos fizeram IgE, eles começaram a coçar. Mas ao contrário dos sinais de coceira padrão, em que células na pele chamadas células de mastro liberam histamina, o IgE em camundongos com eczema ativou um tipo de glóbulo branco chamado basófilo. Essas células então ativaram um conjunto totalmente diferente de células nervosas do que as células que carregam sinais de coceira que respondem a anti-histamínicos.

A descoberta de que a coceira aguda no eczema está ligada à exposição a alérgenos pode ajudá-los a evitar coisas que os fazem coçar intensamente, incluindo animais, poeira, ou certos alimentos. Enquanto isso, também oferece às empresas farmacêuticas novos alvos para o tratamento de coceira em pacientes com eczema, incluindo proteínas e moléculas que a equipe de Kim identificou ao longo desta via neuro-imune recém-identificada.


Kim BS, et al. A basophil-neuronal axis promotes itch. Cell, Jan. 14, 2021.


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