Como a pandemia COVID-19 está prejudicando a visão das crianças



Um aumento da miopia pode piorar à medida que as crianças passam mais tempo dentro de casa em dispositivos


Períodos prolongados de tempo gasto focados em curtas distâncias contribuem para o aumento da miopia

Os oftalmologistas planejavam celebrar 2020 como o ano da visão (como em 20/20). Em vez disso, será conhecido como o ano que piorou a visão do mundo nas próximas décadas. Os cientistas estão atribuindo este último problema de saúde — um que está escondido à vista de todos — à pandemia.

As taxas de miopia, também conhecida como miopia ou miopia, vêm aumentando em todo o mundo há décadas. Estima-se que metade da população mundial seja míope até 2050.

O tempo que as crianças passam vendo telas digitais foi exacerbado por um aumento maciço na escolaridade remota, contribuindo diretamente para aumentos adicionais na miopia infantil. Crianças de educação domiciliar da era COVID-19 correm o risco de se tornarem a população visualmente comprometida do futuro.

Um estudo recente com mais de 120.000 crianças na China demonstrou que crianças de 6 a 8 anos que estavam em confinamento nos primeiros seis meses de 2020 são mais míopes do que seus colegas de anos anteriores.

Riscos da miopia

Para uma criança com miopia, a visão de distância é embaçada enquanto a visão próxima permanece clara. No passado, o aumento dos diagnósticos de miopia de ano para ano pouco se pensava, uma vez que era corrigível com óculos ou lentes de contato. No entanto, os profissionais de cuidados oculares agora sabem que quanto mais jovem uma criança se torna míope, maior sua prescrição pode eventualmente se tornar, e altas prescrições são más notícias para os olhos.

Há uma ligação estabelecida entre a alta miopia e o aumento do risco ao longo da vida de doenças oculares devastadoras. Alguém que tenha uma prescrição de mais de seis unidades corretivas, ou dioptres, (uma prescrição de -6,00) tem uma probabilidade de 90% de ser deficiente visual até os 75 anos.

Uma série de condições oculares são mais prevalentes em adultos altamente míopes, incluindo catarata, glaucoma, descolamento da retina, degeneração da retina e outras doenças oculares que podem ter um impacto ao longo da vida em sua visão. Essas complicações geralmente acontecem na vida posterior, então a preocupação com as crianças pode parecer irrelevante ou prematura. No entanto, há outros efeitos mais imediatos das altas prescrições.

Uma criança ou adolescente com prescrição bastante alta será visualmente debilitado quando não estiver usando seus óculos ou contatos, tornando-os totalmente dependentes de sua correção de visão. Como exemplo, alguém que tem 10 dicópios de miopia vê qualquer coisa além de meio braço como borrada. E não pense que a correção da visão laser salvará o dia quando tiverem idade suficiente. Esse grau de miopia pode deixá-los inelegíveis ou sujeitos a um resultado menos bemsucedido.

Tempo de tela

A questão então se volta para o que causa miopia em primeiro lugar, e o que pode ser feito sobre seu início e progressão.

O maior fator que não pode ser mudado é a miopiaparental. Uma criança é extremamente provável que se torne míope se ambos os pais forem míopes.

Um fator que é modificável é a quantidade de tempo que as crianças passam em "tarefas próximas", aquelas que envolvem ver coisas mais perto de 40 centímetros de seus olhos.

Períodos prolongados de tempo gasto focados em curtas distâncias contribuem para o aumento da miopia. As telas digitais têm sido alvo como a razão, mas é o próprio display eletrônico ou que uma criança mantém um tablet ou telefone muito próximo por longos períodos? Embora haja algum debate, a curta distância de focoé o culpado maisprovável.

Mesmo com o ataque digital, nem tudo está perdido. Pais e cuidadores podem ajudar a evitar que as crianças se tornem míopes e diminuir a taxa em que a condição progride.


Simplesmente passar mais tempo fora pode atrasar o início da miopia. A luz solar direta desempenha um papel, bem como o foco de longo alcance enquanto joga ao ar livre. Restringir o tempo de tela é útil e seguir recomendações endossadas por optometristas relacionadas aos tempos de tela para crianças pode ajudar a proteger a visão.

Para crianças estudadas em casa, onde os limites não são práticos, certifique-se de que a tela não está sendo mantida ou posicionada muito perto de uma criança, incentive pausas regulares e use a regra 20-20-20: Olhe a 20 pés de distância a cada 20 minutos por 20 segundos. Alguns pesquisadores descobriram que as crianças que vão para a cama mais tarde são mais propensas a serem míopes — um incentivo adicional para os pais que estão procurando razões para encerrar a noite.

A miopia de uma criança geralmente continua a progredir até por volta dos 16 anos, mas cerca de 10% da visão míope dos pacientes continua piorando até os 20 anos.

Tratamento e Prevenção

Existem muitas opções para correção da visão, mas, mais importante, há um número crescente de opções disponíveis para retardar a progressão da miopia e reduzir o risco de desenvolver complicações com risco de visão na vida posterior. Eles variam de lentes de contato e óculos especificamente projetados para retardar a progressão da miopia até colírios precisamente formulados.

Estes podem ser discutidos com seu profissional de cuidados oculares, que recomendará o melhor caminho com base em cada criança.

Mais do que qualquer outra coisa, não assuma que uma criança possa ver bem. Não há substituição para um exame com um profissional de cuidados oculares. A pandemia já causou dificuldades generalizadas. Ao agir agora, os pais podem minimizar seu impacto na visão e na saúde ocular das gerações futuras.

Debbie Jones is a clinical professor at the School of Optometry & Vision Science and Clinical Scientist at the Centre for Ocular Research & Education at the University of Waterloo in Canada, and Kate Gifford is a visiting research fellow in Optometry and Vision Science at the Queensland University of Technology in Australia. This article was first published on The Conversation.


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