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Dieta mediterrânea associada à diminuição do risco de demência




Os adultos mais velhos que consumiram uma dieta de estilo mediterrâneo tiveram um risco 23% menor de desenvolver demência do que aqueles que consumiram uma dieta típica.

Fonte: Universidade de Newcastle

Comer uma dieta tradicional do tipo mediterrâneo – rica em alimentos como frutos do mar, frutas e nozes – pode ajudar a reduzir o risco de demência em quase um quarto, revelou um novo estudo.

Especialistas da Universidade de Newcastle descobriram que os indivíduos que comiam uma dieta mediterrânea tinham um risco até 23% menor de demência do que aqueles que não o faziam.

Esta pesquisa, publicada hoje na BMC Medicine, é um dos maiores estudos de seu tipo, já que estudos anteriores foram tipicamente limitados a pequenos tamanhos de amostra e baixo número de casos de demência.

Prioridade para os investigadores

Os cientistas analisaram dados de 60.298 indivíduos do UK Biobank, uma grande coorte incluindo indivíduos de todo o Reino Unido, que completaram uma avaliação dietética.

Os autores pontuaram os indivíduos com base em quão perto sua dieta correspondia às principais características de uma dieta mediterrânea. Os participantes foram acompanhados por quase uma década, durante a qual houve 882 casos de demência.

Os autores consideraram o risco genético de demência de cada indivíduo estimando o que é conhecido como seu risco poligênico – uma medida de todos os diferentes genes que estão relacionados ao risco de demência.

O Dr. Oliver Shannon, professor de Nutrição Humana e Envelhecimento da Universidade de Newcastle, liderou o estudo com a professora Emma Stevenson e o autor sênior David Llewellyn.

A pesquisa também envolveu especialistas das universidades de Edimburgo, UEA e Exeter e fez parte do consórcio NuBrain, financiado pelo Conselho de Pesquisa Médica.

O Dr. Shannon disse: "A demência afeta a vida de milhões de indivíduos em todo o mundo, e atualmente existem opções limitadas para o tratamento dessa condição.

"Encontrar maneiras de reduzir nosso risco de desenvolver demência é, portanto, uma grande prioridade para pesquisadores e clínicos.

"Nosso estudo sugere que comer uma dieta mais mediterrânea pode ser uma estratégia para ajudar os indivíduos a reduzir o risco de demência".

Os autores descobriram que não houve interação significativa entre o risco poligênico de demência e as associações entre a adesão à dieta mediterrânea. Eles dizem que isso pode indicar que, mesmo para aqueles com maior risco genético, ter uma dieta melhor poderia reduzir a probabilidade de desenvolver a condição.

Este achado não foi consistente em todas as análises e os autores propõem que mais pesquisas sejam necessárias para avaliar a interação entre dieta e genética sobre o risco de demência.

John Mathers, professor de Nutrição Humana da Universidade de Newcastle, disse: "A boa notícia deste estudo é que, mesmo para aqueles com maior risco genético, ter uma dieta melhor reduziu a probabilidade de desenvolver demência.

"Embora mais pesquisas sejam necessárias nesta área, isso fortalece a mensagem de saúde pública de que todos nós podemos ajudar a reduzir nosso risco de demência comendo uma dieta mais mediterrânea".

Intervenção importante

Os autores advertem que sua análise é limitada a indivíduos que auto-relataram sua origem étnica como brancos, britânicos ou irlandeses, já que os dados genéticos só estavam disponíveis com base na ascendência europeia, e que mais pesquisas são necessárias em uma variedade de populações para determinar o benefício potencial.

Eles concluem que, com base em seus dados, uma dieta mediterrânea que tenha uma alta ingestão de alimentos saudáveis à base de plantas pode ser uma intervenção importante para incorporar em estratégias futuras para reduzir o risco de demência.

A Dra. Janice Ranson, da Universidade de Exeter, coautora principal do artigo, disse: "As descobertas deste grande estudo de base populacional ressaltam os benefícios a longo prazo para a saúde do cérebro de consumir uma dieta mediterrânea, que é rica em frutas, vegetais, grãos integrais e gorduras saudáveis.

"O efeito protetor desta dieta contra a demência foi evidente, independentemente do risco genético de uma pessoa e, portanto, é provável que esta seja uma escolha de estilo de vida benéfica para as pessoas que procuram fazer escolhas alimentares saudáveis e reduzir o risco de demência.

"Os futuros esforços de prevenção da demência podem ir além dos conselhos genéricos de dieta saudável e se concentrar em apoiar as pessoas a aumentar o consumo de alimentos e nutrientes específicos que são essenciais para a saúde do cérebro".


Author: Ivan Lazarov

Source: University of Newcastle

Contact: Ivan Lazarov – University of Newcastle


Original Research: Open access.

“Mediterranean diet adherence is associated with lower dementia risk, independent of genetic predisposition: findings from the UK Biobank prospective cohort study” by Oliver Shannon et al. BMC Medicine


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