Estudar uma segunda língua aumenta a função cognitiva




Idosos que estudaram para aprender uma nova língua mostraram melhorias semelhantes nas habilidades cognitivas críticas como aqueles que usaram aplicativos de treinamento cerebral para se manterem afiados.

Fonte: Baycrest

Aprender uma segunda língua é uma maneira eficaz e agradável de melhorar a saúde cerebral, relata um novo estudo que foi conduzido em conjunto pela Baycrest e pela Universidade de York.

Pesquisadores descobriram que idosos que estudaram espanhol apresentaram melhorias semelhantes em certas habilidades cognitivas críticas, assim como aqueles que se envolveram em atividades de treinamento cerebral que visavam essas habilidades. Esses resultados são notáveis, dado que o treinamento cerebral se concentra especificamente na melhoria desses aspectos da cognição, enquanto o aprendizado da linguagem não. Além disso, aqueles que aprenderam espanhol relataram maior prazer do que aqueles que se envolveram em treinamento cerebral.

Este estudo está entre os primeiros a examinar se o processo de aprendizagem de uma língua pode beneficiar a saúde cerebral de maneiras semelhantes ao bilinguismo.

"Esses resultados são emocionantes porque indicam que os idosos podem colher benefícios cognitivos de uma atividade agradável na qual eles podem querer participar, independentemente desses benefícios", diz o Dr. Jed Meltzer, presidente de pesquisa da Baycrest no Canadá em Neurociência Cognitiva Intervencionista, cientista de neuroreabilitação do Instituto de Pesquisa Rotman (RRI) de Baycrest e principal autor deste estudo.

Evidências sugerem que o bilinguismo tem um efeito protetor na saúde cerebral, com bilíngues desenvolvendo demência mais tarde na vida do que monolíngues. No entanto, pouco se sabe sobre o impacto cognitivo do processo de aprender uma segunda língua sem se tornar totalmente bilíngue.

"Os participantes do nosso estudo mostraram melhorias cognitivas significativas sem se tornarem quase fluentes em espanhol, o que sugere que você não precisa ser bilíngue para que seu cérebro se beneficie de trabalhar com outra língua", diz a Dra Ellen Bialystok, Professora de Pesquisa Distinta do Departamento de Psicologia da Universidade de York e Cientista Associada da RRI.

"Isso é encorajador, uma vez que o bilinguismo é frequentemente alcançado no início da vida e difícil de alcançar na idade adulta, enquanto podemos escolher aprender outra língua em qualquer idade para colher alguns dos benefícios cognitivos desfrutados por indivíduos bilíngues."

No estudo, os pesquisadores recrutaram 76 idosos entre 65 e 75 anos. Todos os participantes falavam apenas uma língua, eram cognitivamente saudáveis, nunca haviam estudado formalmente espanhol antes e não tinham estudado nenhuma outra língua nos últimos 10 anos.


Os participantes foram aleatoriamente designados para um dos três grupos: aprendizagem de idiomas, treinamento cerebral ou uma lista de espera (sem aprendizado de idiomas ou treinamento cerebral), que serviu como grupo controle. Durante 16 semanas, aqueles no grupo de aprendizagem de idiomas passaram 30 minutos por dia, cinco dias por semana aprendendo espanhol usando o Duolingo, um aplicativo de aprendizagem de idiomas online. Aqueles no grupo de treinamento cerebral passaram o mesmo tempo, mas usaram BrainHQ pela Posit Science.

Os pesquisadores avaliaram o desempenho dos participantes em tarefas cognitivas específicas antes e depois das 16 semanas. Essas tarefas eram semelhantes aos exercícios no BrainHQ. Ao final da intervenção, eles também mediram a adesão dos participantes ao cronograma de aprendizagem e seu gozo do programa que seguiram (aprendizagem de idiomas ou treinamento cerebral).

Eles descobriram que os participantes do grupo de aprendizagem de idiomas apresentaram melhorias semelhantes ao grupo de treinamento cerebral em duas áreas de cognição: memória de trabalho e função executiva – ou seja, a capacidade de gerenciar informações conflitantes, manter o foco e evitar distrações.

Em contraste, apenas o grupo de treinamento cerebral apresentou melhorias na velocidade de processamento. Esse resultado era esperado, uma vez que o treinamento cerebral visa especificamente essa habilidade adicionando pressão de tempo a cada atividade, enquanto as configurações de aprendizagem de idiomas utilizadas neste estudo não incluíam tal pressão.

Além disso, o grupo de aprendizagem de idiomas relatou mais prazer de seu programa do que o grupo de treinamento cerebral. Isso se refletiu em suas respostas a um questionário, bem como sua adesão ao programa: o grupo de aprendizagem de idiomas seguiu o cronograma de aprendizagem de forma mais consistente do que o grupo de treinamento cerebral.

"Além dos benefícios cognitivos, aprender uma segunda língua pode enriquecer a vida dos idosos de outras maneiras importantes – por exemplo, levando a novas amizades ou abrindo as portas para uma nova cultura ou viagens, ajudando-os a viver a vida ao máximo", diz o Dr. Meltzer, que também é Professor Associado nos Departamentos de Psicologia e Patologia da Linguagem Da Fala da Universidade de Toronto.

Este estudo foi financiado por uma bolsa do Centro de Envelhecimento + Inovação em Saúde Cerebral (CABHI), com apoio adicional da Duolingo. CABHI e Duolingo não tiveram papel no desenho, análise ou interpretação dos resultados do estudo.


Com financiamento adicional, os pesquisadores poderiam olhar para os efeitos da saúde cerebral do aprendizado da linguagem sob restrições de tempo, para ver se isso poderia levar a melhorias semelhantes na velocidade de processamento como treinamento cerebral. Isso também refletiria melhor as configurações do mundo real em que a linguagem é usada, uma vez que não temos tempo infinito para ouvir e responder ao se envolver em conversas.

“Improvement in executive function for older adults through smartphone apps: a randomized clinical trial” by Jed Meltzer et al. Aging Neuropsychology and Cognition


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