Estudo revela extensão de complicações cerebrais em crianças hospitalizadas com COVID-19




1 em cada 20 crianças hospitalizadas para COVID-19 no Reino Unido desenvolvem complicações neurológicas associadas à infecção viral. Um novo estudo revela um amplo espectro de complicações neurológicas em crianças e sugere que elas podem ser mais comuns do que em adultos internados com COVID.

Fonte: Universidade de Liverpool

Embora o risco de uma criança ser internada no hospital devido ao COVID-19 seja pequeno, um novo estudo no Reino Unido descobriu que cerca de 1 em cada 20 crianças hospitalizadas com COVID-19 desenvolvem complicações cerebrais ou nervosas ligadas à infecção viral.

A pesquisa, publicada no The Lancet Child and Adolescent Health e liderada pela Universidade de Liverpool, identifica um amplo espectro de complicações neurológicas em crianças e sugere que elas podem ser mais comuns do que em adultos admitidos com COVID-19.


Embora problemas neurológicos tenham sido relatados em crianças com a recém-descrita síndrome inflamatória pediátrica pós-COVID, a síndrome do multissistema temporalmente associada ao SARS-CoV-2 (PIMS-TS), a capacidade do COVID-19 de causar uma ampla gama de complicações do sistema nervoso em crianças tem sido sub-reconhecida.

Para lidar com isso, o CoroNerve Studies Group, uma colaboração entre as universidades de Liverpool, Newcastle, Southampton e UCL, desenvolveu um sistema de notificação em tempo real em todo o Reino Unido em parceria com a British Pediediatric Neurology Association.

Entre abril de 2020 e janeiro de 2021, identificaram 52 casos de crianças menores de 18 anos com complicações neurológicas entre 1.334 crianças hospitalizadas com COVID-19, com prevalência estimada de 3,8%. Isso se compara a uma prevalência estimada de 0,9% em adultos admitidos com COVID-19.


Oito (15%) crianças com características neurológicas não apresentaram sintomas COVID-19, embora o vírus tenha sido detectado pela PCR, ressaltando a importância do rastreamento de crianças com distúrbios neurológicos agudos para o vírus.

A etnia foi encontrada como fator de risco, sendo mais de dois terços das crianças de origem negra ou asiática.

Pela primeira vez, o estudo identificou diferenças-chave entre aqueles com PIMS-TS versus aqueles com complicações neurológicas não-PIMS-TS. As 25 crianças (48%) diagnosticado com PIMS-TS apresentou múltiplas características neurológicas, incluindo encefalopatia, derrame, alteração comportamental e alucinações; eles eram mais propensos a exigir cuidados intensivos.

Por outro lado, o não-PIMS-TS 27 (52%) crianças tinham uma doença neurológica primária, como convulsões prolongadas, encefalite (inflamação cerebral), síndrome de Guillain-Barré e psicose. Em quase metade desses casos, este foi um distúrbio neuro-imune pós-infeccioso reconhecido, em comparação com apenas uma criança no grupo PIMS-TS, sugerindo que diferentes mecanismos imunológicos estão em ação.

Os resultados de curto prazo foram aparentemente bons em dois terços (65%) embora um terço (33%) tinha algum grau de incapacidade e uma criança morreu no momento do acompanhamento. No entanto, os impactos no cérebro em desenvolvimento e as consequências a longo prazo ainda não são conhecidos.

O primeiro autor, Dr. Stephen Ray, um colega clínico da Wellcome Trust e pediatra da Universidade de Liverpool, disse:

"O risco de uma criança ser internada por COVID-19 é pequeno, mas entre os hospitalizados, as complicações cerebrais e nervosas ocorrem em quase 4%. Nosso estudo nacional confirma que crianças com a nova síndrome hiper-inflamatória pós-infecção PIMS-TS podem ter problemas cerebrais e nervosos; mas também identificamos um amplo espectro de distúrbios neurológicos em crianças devido ao COVID-19 que não tinha PIMS-TS. Isso foi muitas vezes devido à resposta imune da criança após a infecção pelo COVID-19."

A autora sênior conjunta Dr. Rachel Kneen, neurologista pediátrica consultora da Alder Hey Children's NHS Foundation Trust e professora sênior clínica honorária da Universidade de Liverpool disse: