Estudo revela extensão de complicações cerebrais em crianças hospitalizadas com COVID-19




1 em cada 20 crianças hospitalizadas para COVID-19 no Reino Unido desenvolvem complicações neurológicas associadas à infecção viral. Um novo estudo revela um amplo espectro de complicações neurológicas em crianças e sugere que elas podem ser mais comuns do que em adultos internados com COVID.

Fonte: Universidade de Liverpool

Embora o risco de uma criança ser internada no hospital devido ao COVID-19 seja pequeno, um novo estudo no Reino Unido descobriu que cerca de 1 em cada 20 crianças hospitalizadas com COVID-19 desenvolvem complicações cerebrais ou nervosas ligadas à infecção viral.

A pesquisa, publicada no The Lancet Child and Adolescent Health e liderada pela Universidade de Liverpool, identifica um amplo espectro de complicações neurológicas em crianças e sugere que elas podem ser mais comuns do que em adultos admitidos com COVID-19.


Embora problemas neurológicos tenham sido relatados em crianças com a recém-descrita síndrome inflamatória pediátrica pós-COVID, a síndrome do multissistema temporalmente associada ao SARS-CoV-2 (PIMS-TS), a capacidade do COVID-19 de causar uma ampla gama de complicações do sistema nervoso em crianças tem sido sub-reconhecida.

Para lidar com isso, o CoroNerve Studies Group, uma colaboração entre as universidades de Liverpool, Newcastle, Southampton e UCL, desenvolveu um sistema de notificação em tempo real em todo o Reino Unido em parceria com a British Pediediatric Neurology Association.

Entre abril de 2020 e janeiro de 2021, identificaram 52 casos de crianças menores de 18 anos com complicações neurológicas entre 1.334 crianças hospitalizadas com COVID-19, com prevalência estimada de 3,8%. Isso se compara a uma prevalência estimada de 0,9% em adultos admitidos com COVID-19.


Oito (15%) crianças com características neurológicas não apresentaram sintomas COVID-19, embora o vírus tenha sido detectado pela PCR, ressaltando a importância do rastreamento de crianças com distúrbios neurológicos agudos para o vírus.

A etnia foi encontrada como fator de risco, sendo mais de dois terços das crianças de origem negra ou asiática.

Pela primeira vez, o estudo identificou diferenças-chave entre aqueles com PIMS-TS versus aqueles com complicações neurológicas não-PIMS-TS. As 25 crianças (48%) diagnosticado com PIMS-TS apresentou múltiplas características neurológicas, incluindo encefalopatia, derrame, alteração comportamental e alucinações; eles eram mais propensos a exigir cuidados intensivos.

Por outro lado, o não-PIMS-TS 27 (52%) crianças tinham uma doença neurológica primária, como convulsões prolongadas, encefalite (inflamação cerebral), síndrome de Guillain-Barré e psicose. Em quase metade desses casos, este foi um distúrbio neuro-imune pós-infeccioso reconhecido, em comparação com apenas uma criança no grupo PIMS-TS, sugerindo que diferentes mecanismos imunológicos estão em ação.

Os resultados de curto prazo foram aparentemente bons em dois terços (65%) embora um terço (33%) tinha algum grau de incapacidade e uma criança morreu no momento do acompanhamento. No entanto, os impactos no cérebro em desenvolvimento e as consequências a longo prazo ainda não são conhecidos.

O primeiro autor, Dr. Stephen Ray, um colega clínico da Wellcome Trust e pediatra da Universidade de Liverpool, disse:

"O risco de uma criança ser internada por COVID-19 é pequeno, mas entre os hospitalizados, as complicações cerebrais e nervosas ocorrem em quase 4%. Nosso estudo nacional confirma que crianças com a nova síndrome hiper-inflamatória pós-infecção PIMS-TS podem ter problemas cerebrais e nervosos; mas também identificamos um amplo espectro de distúrbios neurológicos em crianças devido ao COVID-19 que não tinha PIMS-TS. Isso foi muitas vezes devido à resposta imune da criança após a infecção pelo COVID-19."

A autora sênior conjunta Dr. Rachel Kneen, neurologista pediátrica consultora da Alder Hey Children's NHS Foundation Trust e professora sênior clínica honorária da Universidade de Liverpool disse:

"Muitas das crianças identificadas estavam muito doentes. Embora tivessem baixo risco de morte, metade precisava de apoio intensivo e um terço tinha incapacidade neurológica identificada. Muitos receberam medicamentos e tratamentos complexos, muitas vezes destinados a controlar seu próprio sistema imunológico. Precisamos acompanhar essas crianças para entender o impacto a longo prazo."

O autor sênior da Joint, Dr. Benedict Michael, cientista clínico sênior e bolsista da MRC na Universidade de Liverpool, disse:

"Agora apreciamos a capacidade do COVID-19 de causar uma ampla gama de complicações cerebrais nessas crianças que estão hospitalizadas com essa doença, com potencial para causar incapacidade ao longo da vida, precisamos desesperadamente de pesquisa para entender os mecanismos imunológicos que impulsionam isso. Mais importante: como identificamos essas crianças em risco e como devemos tratá-las para evitar lesões cerebrais duradouras? Estamos tão satisfeitos que o governo britânico financiou nosso estudo COVID-CNS para entender exatamente essas questões para que possamos ajudar a informar os médicos para melhor reconhecer e tratar essas crianças."


"Manifestações neurológicas da infecção pelo SARS-CoV-2 em crianças e adolescentes hospitalizados no Reino Unido: um estudo prospectivo de coorte nacional" por Rachel Kneen et al. Lancet Child and Adolescent Health

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