Infecção COVID-19 ligada ao maior risco de neuropatia




Resumo: Vários pacientes que contraíram COVID-19 nos primeiros meses da pandemia relataram sintomas de neuropatia, incluindo dor, sensação de formigamento e dormência que durou até três meses após a recuperação. Os achados sugerem que o COVID-19 pode ter efeitos persistentes nos nervos periféricos.

Fonte: WUSTL

Somando-se a um crescente conjunto de evidências de que, para muitos, os problemas relacionados ao COVID-19 permanecem mais longos do que a infecção inicial, pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, descobriram que algumas pessoas infectadas durante os primeiros meses da pandemia experimentaram neuropatia periférica — dor, formigamento e dormência nas mãos e pés — durante e após suas crises com o vírus.

Em um estudo com mais de 1.500 pessoas que foram testadas para SARS-CoV-2 durante o primeiro ano da pandemia, os pesquisadores descobriram que aqueles que testaram positivo para o vírus tinham cerca de três vezes mais chances de relatar dor, dormência ou formigamento nas mãos e pés como aqueles com testes negativos.

Os achados são relatados online em 24 de março na revista Pain.

"Várias infecções virais - como HIV e telhas - estão associadas à neuropatia periférica porque os vírus podem danificar os nervos", disse o pesquisador sênior Simon Haroutounian, PhD, chefe de pesquisa clínica do Centro de Dor da Universidade de Washington.

"Descobrimos que quase 30% dos pacientes que testaram positivo para COVID-19 também relataram problemas de neuropatia no momento do diagnóstico, e que para 6% a 7% deles, os sintomas persistiram por pelo menos duas semanas, e até três meses, sugerindo que esse vírus pode ter efeitos persistentes nos nervos periféricos."

Haroutounian, que também é professor associado de anestesiologia e diretor da Divisão de Pesquisa Clínica e Translacional do departamento, disse que alguns pacientes que rastrearam o início de seus sintomas de neuropatia para uma infecção covid-19 procuraram tratamento no Centro de Dor da Universidade de Washington. A maioria dos presentes no estudo, no entanto, relatou problemas classificados como leves a moderados e podem não ter procurado ajuda de um especialista em dor.

"É importante entender se uma infecção viral está associada a um risco aumentado de neuropatia", disse ele. "No caso do HIV, não percebemos que estava causando neuropatia por vários anos após o início da epidemia de AIDS. Consequentemente, muitas pessoas não foram diagnosticadas com neuropatia e não tratadas para a dor associada ao problema."

Ele disse que o mesmo pode ser verdade agora para pacientes com neuropatia após COVID-19. Não há um diagnóstico estabelecido de neuropatia relacionado ao COVID-19, mas Haroutounian explicou que, independentemente da causa, os tratamentos atuais para neuropatia são um pouco semelhantes. Especialistas em dor usam os mesmos tipos de medicamentos para tratar neuropatia periférica, seja causada por diabetes ou HIV ou a causa não está clara.

"Há uma grande probabilidade de ainda ajudarmos esses pacientes, embora no momento não haja critérios diagnósticos claros ou mesmo uma síndrome reconhecida conhecida como neuropatia periférica COVID", disse ele.

A equipe de pesquisa entrevistou pacientes que foram testados para COVID-19 no Campus Médico da Universidade de Washington de 16 de março de 2020 a 12 de janeiro de 2021. Dos 1.556 participantes do estudo, 542 apresentaram testes positivos de COVID-19 e 1.014 deram negativo.

Muitos dos que deram negativo foram testados porque estavam em cirurgia ou já estavam hospitalizados com câncer, diabetes ou outros problemas de saúde, disse Haroutounian. Por causa desses problemas de saúde existentes, muitos que testaram negativo já experimentaram dor crônica e neuropatia não relacionadas ao COVID-19, disse ele.


Pacientes do estudo que testaram positivo tendem a ser mais saudáveis e mais jovens, e 29% relataram sintomas de neuropatia no momento do diagnóstico. Isso em comparação com os problemas de neuropatia em cerca de 13% dos participantes que tendiam a ter desafios à saúde, mas deram negativo para COVID-19. Ele disse que esse achado reforça a possibilidade de que o vírus possa estar envolvido na causa de sintomas de neuropatia periférica.

Como o estudo foi realizado em um único centro, Haroutounian disse que mais pesquisas serão necessárias para replicar os achados. Além disso, grande parte dos dados foi coletada quando a pesquisa clínica ambulatorial foi interrompida devido à pandemia, o que significa que os pacientes do estudo foram avaliados de acordo com suas respostas a uma pesquisa e não por meio de entrevistas presenciais e exames físicos.

"Também terminamos nossa coleta de dados antes que as vacinas se tornassem generalizadas e antes da chegada das variantes delta ou omicron, e é difícil dizer quais efeitos essas variáveis podem ter", disse ele. "Por isso, queremos acompanhar alguns desses pacientes que têm sintomas nervosos persistentes e aprender sobre o que está causando sua dor para que possamos diagnosticar e tratar melhor esses pacientes seguindo em frente."

Odozor, Kannampallil T, Abdallah AB, Roles K, Burk C, Warner BC, Alaverdyan H, Clifford DB, Piccirillo JF, Haroutounian S. Post-acute neurological sequelae em pacientes com infecção pelo SARS-CoV-2: um estudo de coorte observacional. Dor, 24 de março de 2022.

Financiamento: Este trabalho é apoiado pelo Instituto Nacional do Câncer e pelo Centro Nacional de Promoção de Ciências Translacionais dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH). Números de subvenção UL1 TR000448 e P30 CA091842, uma bolsa de apoio do NCI Cancer Center concedida ao Siteman Comprehensive Cancer Center.

Author: Jim Dryden

Source: WUSTL

Contact: Jim Dryden – WUSTL

Original Research: The findings will appear in Pain

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