Negligência na infância deixa marca geracional



Crianças cujas mães experimentaram negligência quando eram jovens apresentaram circuitos cerebrais alterados em áreas associadas à ansiedade e resposta ao medo.

Experiências de vida precoce podem ter um efeito maior no desenvolvimento cerebral e na saúde neurobiológica. Novas pesquisas mostram que esses efeitos podem ser passados para as gerações subsequentes, relatando que os filhos de mães que experimentaram negligência emocional infantil apresentaram circuitos cerebrais alterados envolvidos em respostas ao medo e ansiedade.

O estudo aparece em Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging.


Os pesquisadores se concentraram nas conexões cerebrais entre a amígdala, que é central para o processamento de emoções temerosas, e duas outras regiões cerebrais: o córtex pré-frontal e o córtex cingulado anterior

"Esses resultados mostram que nosso desenvolvimento cerebral não é apenas moldado pelo que acontece em nossa própria vida, mas também é impactado por coisas que aconteceram com nossos pais antes mesmo de sermos concebidos", disse a principal autora do estudo, Cassandra Hendrix, PhD, Departamento de Pyschology, Emory University, Atlanta, GA, USA.

Hendrix e seus colegas estudaram 48 pares negros mãe-bebê a partir do primeiro trimestre de gravidez. As mães receberam um questionário para avaliar o trauma infantil (experiências de abuso precoce ou negligência). As mães também foram avaliadas para os níveis atuais de estresse pré-natal e para ansiedade e depressão. Um mês após o nascimento, os bebês foram submetidos a uma tomografia cerebral usando ressonância magnética funcional de estado de repouso, uma tecnologia não invasiva que poderia ser usada enquanto os bebês dormiam naturalmente.


"Esses resultados notáveis alavancam nossa capacidade de imagem do cérebro e seu funcionamento muito cedo na vida", disse Cameron Carter, MD, Editor de Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem.

Os pesquisadores se concentraram nas conexões cerebrais entre a amígdala, que é central para o processamento de emoções temerosas, e duas outras regiões cerebrais: o córtex pré-frontal e o córtex cingulado anterior. Ambas as áreas desempenham um papel fundamental na regulação das emoções. Bebês cujas mães experimentaram negligência emocional infantil apresentaram conexões funcionais mais fortes entre a amígdala e as regiões corticais.

Após o controle dos níveis atuais de estresse das mães, os pesquisadores descobriram que quanto mais negligência emocional uma mãe havia experimentado durante sua própria infância, mais fortemente a amígdala de seu bebê estava conectada às regiões corticais frontais. O abuso físico ou negligência da mãe não estavam correlacionados com a conectividade mais forte. Os achados sugerem que a negligência emocional infantil tem efeitos intergeracionais na estrutura e função cerebral.


O significado da conexão mais forte ainda não está claro, disse o Dr. Hendrix. "A assinatura neural que observamos nos bebês de 1 mês de idade de mães emocionalmente negligenciadas pode ser um mecanismo que leva ao aumento do risco de ansiedade, ou pode ser um mecanismo compensatório que promove a resiliência caso o bebê tenha menos cuidadores de apoio.

Em ambos os casos, a negligência emocional da própria infância de uma mãe parece deixar para trás uma assinatura neural em seu bebê que pode predispor o bebê a detectar mais facilmente a ameaça no ambiente quase desde o nascimento. Nossos achados destacam a importância do apoio emocional no início da vida, mesmo para as gerações subsequentes."

"As descobertas se somam às evidências das consequências intergeracionais das adversidades do início da vida, como a negligência materna", acrescentou o Dr. Carter. "Estudos futuros que seguem as crianças longitudinalmente nos ajudarão a entender o significado funcional dessas mudanças na função cerebral em termos do desenvolvimento emocional e social de filhos de mães que experimentaram negligência precoce."


“Maternal childhood adversity associates with frontoamygdala connectivity in neonates” by Cassandra Hendrix et al. Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging


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