Nutrientes onipresentes suprimem o apetite e promovem o movimento




Aminoácidos não essenciais influenciam o cérebro de uma forma que reduz o apetite e promove o exercício.

Fonte: ETH Zurique

Proteínas podem suprimir o apetite, então uma dieta rica em proteínas pode ajudar as pessoas a perder peso. Essa é apenas uma das razões pelas quais esse tipo de dieta se tornou cada vez mais popular nos últimos anos.

Trabalhando com camundongos, pesquisadores da ETH Zurique demonstraram agora um novo mecanismo pelo qual os blocos de construção de proteínas – os aminoácidos – reduzem o apetite. Especificamente, envolve o que são conhecidos como aminoácidos não essenciais.

Dos 21 aminoácidos que nossos corpos necessitam, há 9 que eles são incapazes de produzir por conta própria. São chamados de aminoácidos essenciais. Como devemos obtê-los através de nossa dieta, eles têm sido o foco da pesquisa nutricional.

Os outros 12 aminoácidos são considerados não essenciais. O corpo pode produzi-los por alterações de outras moléculas.

Mostrado em ratos

Sabe-se que tanto aminoácidos essenciais quanto não essenciais podem suprimir o apetite. Para os aminoácidos não essenciais, o modo de ação ainda não havia sido demonstrado em organismos vivos, no entanto.

Agora, um grupo de pesquisadores liderados por Denis Burdakov, professor de Neurociência da ETH Zurique, mostrou pela primeira vez em um organismo vivo que os aminoácidos não essenciais influenciam o cérebro de uma maneira que reduz o apetite e promove o exercício.

Os pesquisadores primeiro alimentaram camundongos ou uma mistura de vários aminoácidos não essenciais ou uma solução de açúcar com a mesma quantidade de calorias (grupo controle).

Ambos os grupos de ratos foram então autorizados a beber um milkshake, que eles normalmente amam.

Enquanto o grupo controle bebia quantidades abundantes dele, os camundongos que tinham sido alimentados com aminoácidos não essenciais evitavam os deles. Em vez disso, eles foram em torno de seu recinto em busca de sustento alternativo.


Enraizado na história evolutiva

Com experimentos adicionais, os pesquisadores foram capazes de decodificar o mecanismo subjacente, no qual células nervosas especializadas no cérebro – neurônios de orexina – desempenham o papel principal.

Proteínas que os camundongos tomam através da comida são quebradas no intestino em seus aminoácidos, que então entram na corrente sanguínea. De lá, o sangue os transporta para o cérebro.

Os neurônios de orexina no hipotálamo têm receptores que reconhecem especificamente os aminoácidos não essenciais. Em resposta, eles iniciam um circuito neural que produz as mudanças comportamentais descritas.

Este mecanismo está provavelmente enraizado na história evolutiva.

"Hoje, temos acesso suficiente a todos os nutrientes, e temos muito tempo para comer. Em tempos pré-históricos, quando esse mecanismo se desenvolveu, esse provavelmente não foi o caso", diz Paulius Viskaitis, pós-doutor no grupo de Burdakov e principal autor do estudo.

"Naquela época, era vantajoso para os indivíduos passar apenas um curto período de tempo em uma fonte de alimento que consistia principalmente de aminoácidos não essenciais."


Se comer aminoácidos não essenciais promove a necessidade de se mover, o animal irá em busca de outras fontes de alimento – que potencialmente contêm nutrientes mais essenciais e são mais importantes para o indivíduo.

Viskaitis ressalta que os resultados são transferíveis para humanos e outros animais, pois esse mecanismo afeta uma região do cérebro que é muito antiga em termos de história evolutiva e ocorre igualmente em todos os mamíferos e muitos outros vertebrados.

Ainda assim, para as pessoas que querem perder peso, uma dieta que inclui especialmente muitos aminoácidos não essenciais não pode ser recomendada em todo o quadro, diz Viskaitis.

Recomendações nutricionais devem ser feitas individualmente, e também devem levar em conta aspectos de saúde.

Author: Lina Ehlert

Source: ETH Zurich


Original Research: Closed access.

“Ingested non-essential amino acids recruit brain orexin cells to suppress eating in mice” by Paulius Viskaitis et al. Current Biology


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