O consumo de cacau pode nos ajudar a envelhecer melhor?





O consumo de cacau poderia reduzir a inflamação e o envelhecimento epigenético, reduzindo, em última instância, o risco de doenças cardiovasculares e outras doenças associadas ao envelhecimento.

Se consumir cacau, conhecido por ser embalado com poderosos antioxidantes que protegem nossas células de danos, nos ajuda a envelhecer melhor, é uma pergunta que os cientistas querem responder definitivamente.

Eles estão procurando respostas no sangue de 600 indivíduos com 60 anos ou mais que participaram do maior estudo de todos os tempos para avaliar o impacto de um suplemento de cacau, bem como um multivitamínico comum, sobre a redução do risco de doenças cardíacas, derrame, câncer e outros desfechos de saúde, diz o Dr. Yanbin Dong, geneticista e cardiologista do Instituto de Prevenção da Geórgia no Medical College of Georgia.

O Teste cosmos (COcoa Supplement and Multivitamin Outcomes Study), liderado por pesquisadores do Brigham and Women's Hospital e do Fred Hutchinson Cancer Research Center, reuniu dados de 21.444 homens e mulheres que analisam o impacto de um suplemento de extrato de cacau e/ou multivitamínicos sobre problemas de saúde comuns, a maioria dos quais aumentam com a idade.

Dong acaba de receber uma doação de US$ 3 milhões (1RO1HL157665-01) dos Institutos Nacionais de Saúde para realizar análises detalhadas de fatores inflamatórios e alterações genéticas associadas ao envelhecimento para ver se o consumo de cacau reduz esses fatores.

Os produtos de cacau tornaram-se um "alimento amplamente consumido" com demanda ainda crescente e crescente interesse em seu potencial anti-envelhecimento, diz Dong.

"As pessoas acham que o consumo de chocolate é bom para você", diz Dong, acrescentando que o entusiasmo mundial pelo doce tem superado as evidências científicas de seu benefício em humanos.

O chocolate é amplamente considerado benéfico porque tem um alto teor de flavanols, antioxidantes conhecidos por produzir uma poderosa resposta anti-inflamatória. Na verdade, os flavanols são o ingrediente principal, particularmente no chocolate escuro e o cacau é uma forma mais pura de chocolate, diz Dong.

Especialistas da indústria observam que os flavanols são frequentemente destruídos no processamento normal de cacau e chocolate. Assim, embora o chocolate possa conter alguns flavanols de cacau, o chocolate não é uma fonte confiável desses compostos, e não tem as qualidades nutricionais certas para ser consumido como um alimento saudável.

Não há dúvida de que os flavanols são bons para você, as perguntas são o quanto e de que maneira elas são boas para você, diz ele.

Embora tenha havido evidências em culturas celulares, modelos animais e até mesmo alguns estudos humanos relativamente pequenos do poder anti-inflamatório do cacau, não houve ensaios controlados randomizados em larga escala, estudos científicos nos quais um grande número de participantes são aleatoriamente atribuídos em diferentes braços de estudo que incluem alguns participantes recebendo um placebo e/ou tratamento diferente, muitas vezes o que é considerado o padrão de tratamento atual.

Dong observa que também não há evidências sólidas de que os multivitamínicos, o suplemento mais comumente utilizado, que está amplamente associado a benefícios como a redução do risco de câncer, também são benéficos.

Embora ele não conteste a plausibilidade biológica de que tanto o chocolate quanto os multivitamínicos devem ter algum benefício para a saúde, ele diz que evidências científicas sólidas devem estar por trás do que escolhemos colocar em nossos corpos com o objetivo de melhorar nossa saúde.

"Vamos provar ou contestá-lo", diz ele, e o tamanho e duração do Julgamento cosmos está permitindo que ele faça as duas coisas.

Dong e seus colegas estarão olhando especificamente para o envelhecimento, incluindo o chamado "inflamamento", e o envelhecimento epigenético, ambos considerados bons indicadores de nossa idade biológica. Em vez de apenas olhar para o ano em que você nasceu, a idade biológica também leva em conta fatores-chave que afetam sua função e saúde, como genética e estilo de vida. Ele também tem medidas de envelhecimento mais padrão nesses indivíduos, como pressão arterial e testes de função cognitiva.

A inflamação é um fator importante no envelhecimento e condições comuns, como ataque cardíaco, derrame, Alzheimer e câncer, e a "inflamação" tem sido caracterizada como inflamação crônica e de baixo grau que provavelmente aumenta o risco dessas condições relacionadas à inflamação

Alterações epigenéticas, como a metilação do DNA, que pode ser boa ou ruim e pode resultar de exposições ambientais, incluindo os alimentos que comemos, são mudanças na estrutura física do DNA que impactam a expressão genética e, em última instância, o que nossos genes fazem, incluindo desativá-los. As mudanças epigenéticas são agora consideradas um poderoso preditor para a vida e a vida, bem como a suscetibilidade à doença e à morte, diz Dong.

Dong analisará os níveis de fatores pró e anti-inflamatórios chave na linha de base, e o primeiro e dois anos do Teste cosmos no sangue daqueles que tomam o suplemento de cacau, um multivitamínico, ambos ou nenhum dos dois. Ele também estará fazendo análises genéticas sofisticadas e extensas procurando mudanças genéticas que se correlacionam com o envelhecimento, e usando "relógios epigenéticos" que podem calcular a idade biológica com base na quantidade de metilação de DNA.

Seu trabalho terá o benefício adicional de definir melhor qualquer benefício dos multivitamínicos, um suplemento superior usado por muitos apenas porque eles acham que é bom para eles.

A inflamação pode ser objetivamente avaliada por medidas como os níveis sanguíneos de proteína C-reativa, uma espécie de biomarcador de inflamação, que é feita pelo fígado e pode aumentar drasticamente com inflamação. Dong compara os níveis de proteína C-reativa, que os médicos medem regularmente, a um contador Geiger para a resposta imune.

Ele também estará avaliando níveis de fator de necrose tumoral alfa, que como o nome indica, é uma citocina inflamatória que ataca o câncer e outros invasores, mas pode ser problemática em níveis elevados.

Ele também estará medindo níveis de marcadores anti-inflamatórios como interleucina-10, ou IL 10, então explorando a interação entre inflamação e envelhecimento epigenético, como se os genes que regulam a expressão IL-10 também aumentam a metilação do DNA e se quando a pressão arterial diminui, reduz a inflamação ou muda a metilação primeiro.

A hipótese central dos pesquisadores é que a suplementação do cacau reduz o envelhecimento epigenético e a inflamação, consequentemente reduzindo o risco de doenças cardiovasculares, o assassino número um do país que tende a aumentar a incidência aos 65 anos ou mais. Se eles encontrarem indicadores de inflamação e doenças cardiovasculares reduzidos, eles querem saber se são reduções nas mudanças epigenéticas que impulsionam as melhorias.

Particularmente o chocolate escuro é regularmente elogiado por seus benefícios para a saúde como uma fonte natural e boa de antioxidantes, bem como ferro, cobre e outras coisas boas para o seu coração e saúde. Comer chocolate foi relatado para diminuir o colesterol, pressão arterial, declínio cognitivo e aumentar a resposta imune a invasores como o coronavírus, diz Dong.

Alimentos e bebidas, como uvas e vinho tinto, tomates, cebolas, frutos e pêssegos também são considerados boas fontes de flavanols.

Pesquisas indicam que a maioria dos adultos americanos usa um suplemento alimentar, com o uso feminino maior do que o uso masculino e o uso geral aumentando com a idade, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Multivitamínicos são um suplemento favorito.

Os colaboradores de Dong nos novos estudos incluem os principais pesquisadores da COSMOS, Dr. JoAnn E. Manson e Dr. Howard D. Sesso do Brigham and Women's Hospital e da Universidade de Harvard.

Author: Toni Baker

Source: Medical College of Georgia at Augusta University

Contact: Toni Baker – Medical College of Georgia at Augusta University


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