O preço que os alunos pagam quando as escolas são fechadas




Sete maneiras que as crianças, e a nação, perdem quando os prédios escolares não abrem


A professora Kara McGrath, 42, espera enquanto alunos da segunda série entram em seu quarto na Harding Elementary School em Erie, Pa., no primeiro dia de aulas para o Erie School District em 3 de setembro de 2019.


Vários distritos escolares estão anunciando planos para retornar à educação online que tentaram na primavera passada ou abrir suas escolas apenas com regulamentações altamente restritivas sobre a experiência de ensino e aprendizagem. A principal consideração na tomada dessas decisões tem a ver com cálculos quanto ao efeito das operações escolares sobre a disseminação do Covid-19. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças colocaram "um foco acentuado na necessidade de aprendizagem presencial, delineando o pedágio social, emocional e físico sobre os alunos se eles não estiverem em sala de aula", mas a agência "também enfatiza que há um risco físico de retorno". No entanto, pouca atenção está sendo dada ao preço educacional que está sendo pedido aos alunos, embora muitos pais estejam começando a pensar em explorar a educação domiciliar, microescolas, tutores e outras alternativas. Assim como os trabalhadores perdem empregos e as empresas correm o risco de falência quando uma emergência de saúde pública fecha uma economia, então os estudantes pagam um preço alto quando os governos colocam preocupações de saúde pública acima das educacionais. Somente com uma compreensão completa dos grandes custos de permanência fechada será que os formuladores de políticas poderão tomar uma decisão adequada sobre se esses custos são superados pelo risco potencial de disseminar ainda mais o vírus para os alunos, suas famílias e professores e funcionários. Na minha opinião, a questão não está próxima. A seguir, sete maneiras pelas quais os alunos — e a nação como um todo — perdem quando as escolas são fechadas ou suas operações são fortemente restritas.

1. Todos os anos — de fato, todos os meses — conta, se os alunos devem cumprir seu potencial.

Economistas estimam que cada ano adicional de escolaridade rende um retorno ao longo de uma vida econômica entre 8% e 13%, com estimativas de consenso pairando em torno de um retorno de 10%. Estudos de gêmeos mostram que esses retornos não são simplesmente uma função das diferenças genéticas entre aqueles com mais ou menos escolaridade. Pesquisas também sugerem que um ano do ensino fundamental e médio rende um retorno tão grande quanto outro ano de faculdade.

Mas os alunos perdem muito se as escolas fecharem por uma parte do ano? Uma resposta para essa pergunta é ser encontrada em estudos de perda de aprendizagem durante as férias deverão. Alguns pesquisadores mostram um alargamento das lacunas entre estudantes de casas cada vez menos vantajosas; outros ainda não foram convencidos. Mas os pesquisadores concordam que os alunos, em média, não conseguem fazer o mesmo progresso educacional durante o verão que fazem durante o ano letivo.

Outras evidências vêm de fechamentos de escolas que acontecem inesperadamente quando o clima severo, greves de professores e/ou condições de guerra impedem as operações escolares. A causa mais frequente, eventos climáticos adversos, tem sido repetidamente demonstrada ter impactos negativos nos exames de desempenho dos alunos feitos no final do ano letivo. Os alunos tiveram menos desempenho em testes em distritos da Carolina do Norte atingidos pelo furacão Floyd. Os resultados são muito parecidos para fechamentos devido a tempestades de neve em Minnesota e tempo severo no Colorado e Oregon. Em Maryland, uma média de cinco dias de fechamentos escolares induzidos pelo tempo mudou o desempenho da pontuação do teste para baixo em 3% entre as crianças do 3º ano. Perdas menos extremas foram registradas por crianças mais velhas. Um estudo sugere que fechamentos parciais de escolas podem ser piores do que paralisações completas. Se uma escola permanece aberta, mas o absenteísmo é desenfreado, os desafios de coordenar a instrução entre os alunos com atendimento diferenciado contribuem para a perda de aprendizagem. Um estudo sobre os efeitos do furacão Katrina descobriu que estudantes suburbanos afetados tinham de 3 a 4 pontos percentuais menos propensos a se matricularem na faculdade. No entanto, os alunos que frequentavam escolas em Nova Orleans se beneficiaram da interrupção, já que suas novas escolas proporcionaram uma melhor experiência de aprendizagem do que as anteriormente frequentadas no "Big Easy".

Greve de professores é a segunda causa mais frequente de fechamento de escolas. Durante a primeira década deste século, uma série de greves em Ontário, Canadá, afetou negativamente o crescimento no desempenho dos testes de alunos do ensino fundamental. Um segundo estudo encontrou impactos negativos particularmente grandes para crianças desfavorecidas. Na África do Sul,os efeitos adversos das greves foram maiores para estudantes marginalizados. Na Bélgica,uma greve de maio a dezembro em 1990 resultou em níveis mais altos de retenção de estudantes de um ano para o outro e níveis mais baixos de realização educacional a longo prazo. Quando repetidas interrupções induzidas por greve ocorreram entre 1983 e 2018 na Argentina,as coortes afetadas perderam uma média de meio ano de estudo. Aqueles impactados pela greve foram menos propensos a seguir o ensino médio e sofreram uma perda média de ganhos ao longo da vida de 3,2% para homens e 1,9% para mulheres. No Chile, em 2011, foi uma greve estudantil que essencialmente fechou as escolas. O aumento do absenteísmo estudantil de 10 pontos percentuais esteve associado a uma queda de 3 pontos percentuais na probabilidade de se matricular em uma universidade.

Um fechamento profundo das escolas ocorreu na Europa durante a Segunda Guerra Mundial. Quarenta anos depois, os ganhos anuais das coortes de estudantes afetados pelos fechamentos foram reduzidos entre 9% e 16%. O preço pago por filhos de pais menos educados era ainda maior.

2. O aprendizado online não substitui a instrução em sala de aula.

Muitas escolas tentaram fornecer instrução online quando as escolas foram fechadas na primavera e início do verão de 2020. A aprendizagem virtual é muito provavelmente melhor do que nenhuma educação,mas em seu estágio atual de desenvolvimento, continua sendo um substituto ruim para a instrução em sala de aula nas escolas de ensino fundamental e médio. Mesmo no nível universitário comunitário, aaprendizagem virtual é menos eficaz do que o ensino em sala deaula.

Os efeitos adversos da aprendizagem online no nível fundamental e médio são melhor documentados por estudos de escolas virtuais charter. Inúmeros estudos mostram menor desempenho dos alunos em fretamentos virtuais do que por aqueles que frequentam escolas públicas próximas. Um estudo de escolas virtuais em Indiana chega às seguintes conclusões:

Descobrimos que o impacto de participar de uma carta virtual sobre o desempenho dos alunos é uniforme e profundamente negativo, equivalendo a um terço de um desvio padrão nas artes inglesas/linguísticas (ELA) e metade de um desvio padrão em matemática. Isso equivale a uma perda de cerca de 11 pontos percentil em ELA e 16 pontos percentil em matemática para um aluno de carta virtual média na linha de base em comparação com seus colegas de escola pública.

Também não há evidências de que as escolas públicas operadas por distritos escolares se saíram melhor com a educação online quando mudaram da instrução em sala de aula para a aprendizagem virtual na primavera de 2020. "Para a maioria das crianças, o ano letivo efetivamente terminou em março", observa a economista da Universidade de Michigan Susan Dynarski. De acordo com pesquisas administradas pelo EdWeek Research Center durante o fechamento da primavera, "os professores relatam que estão gastando menos tempo em instrução em geral, e estão gastando mais tempo em revisão e menos na introdução de novos materiais. Nacionalmente, em média, os professores dizem que trabalham duas horas a menos por dia do que quando estavam em suas salas de aula. E eles estimam que seus alunos estão gastando metade do tempo em aprendizagem — 3 horas por dia — como eram antes do coronavírus." O Centro de Reinvenção da Educação Pública relata os seguintes resultados de uma pesquisa nacionalmente representativa de distritos escolares nos Estados Unidos: "Apenas 1 em cada 3 distritos espera que todos os professores entreguem instrução". Os pesquisadores encontram grandes disparidades dependendo da riqueza e bem-estar do distrito: distritos com os alunos mais ricos eram duas vezes mais propensos que os distritos com maiores concentrações de estudantes de baixa renda para exigir que pelo menos alguns professores fornecessem instrução ao vivo e em tempo real." Em uma pesquisa com pais realizada pela Education Next em maio de 2020,71% disseram que seus filhos aprenderam menos, com 29% dizendo muito menos, depois que sua escola fechou; apenas 13% disseram que seus filhos aprenderam mais.


3. Regras e regulamentos reduzem o aprendizado.

A qualidade da experiência na escola é pelo menos tão importante quanto a própria frequência regular. Muitos estados e distritos escolares que contemplam uma reabertura parcial estão estabelecendo condições para as operações escolares que degradarão o ambiente de aprendizagem. Se os planos sugeridos se concretizarem, em muitos distritos apenas metade dos alunos devem ser convidados de volta a qualquer momento, professores e alunos devem usar máscaras durante grande parte do dia escolar, a tomada de temperatura repetitiva e o saneamento devem consumir grandes blocos de tempo escolar, e esportes, recesso e exercícios físicos devem ser fortemente restritos. Todas essas políticas certamente limitarão o aprendizado que ocorrerá.

O fator mais importante que afeta a qualidade escolar é o professor. Estudantes que têm professores de maior qualidade são mais propensos a ter melhor desempenho em testes padrão, se formar na faculdade, ganhar mais durante seus anos produtivos e evitar o encarceramento. Quando os professores são mascarados, isso degrada sua eficácia em sala de aula. Os alunos acham adultos mascarados difíceis de ouvir, difíceis de entender e, na ausência de expressões faciais detectáveis, desafiadores de interpretar. É ainda pior para os professores que pedem para entender alunos mascarados que articulam e projetam seus pensamentos menos claramente do que um adulto treinado.

Máscaras são quentes, desconfortáveis e abafados. Eles interferem com a respiração normal e relaxada. Neste tipo de circunstâncias quentes, abafadas, desconfortáveis e mal ventiladas, o aprendizado é degradado.

Na ausência de ar condicionado, os alunos têm um desempenho menor nos testes de fim de ano em anos marcados por um número desproporcional de dias escolares extremamente quentes. O calor excessivo e a má ventilação também aumentam o absenteísmo estudantil. Por outro lado, um ambiente escolar atraente tem um efeito positivo no desempenho dos alunos.

O tempo gasto na tarefa está intimamente associado com a quantidade de aprendizado que ocorre. Mas a lavagem frequente das mãos, a tomada de temperatura e outros requisitos de saneamento subtrai o tempo disponível para instrução.

Para permitir que os alunos se sentem a seis metros de distância dentro de uma sala de aula, muitos distritos estão planejando convidar apenas metade dos alunos para a escola ao mesmo tempo. O plano é convidar metade nos dois primeiros dias da semana letivo, com a outra metade nos últimos dois dias, deixando as escolas fechadas às quartas-feiras para limpeza e manutenção. Isso essencialmente fecha as escolas para os alunos por 60% do tempo que essa regra de distanciamento permanece em vigor.

4. Fechar escolas prejudica o bem-estar social e emocional de crianças e jovens

Muitos benefícios da escolaridade são inestimáveis. É na escola que os alunos desenvolvem amizades, aprendem a ser pacientes e a confiar nos outros, tornam-se mais orientados a objetivos e adquirem valiosas habilidades sociais e de comunicação. A aprendizagem social e emocional na escola é crucial para o desenvolvimento da pessoa. Grit, a capacidade de buscar o sucesso apesar das probabilidades, é aprendida em parte dentro de uma escola bem administrada. A aquisição dessas habilidades é inestimável por si só, e as habilidades também contribuem para a realização do aluno. Uma revisão de múltiplos estudos conclui que os jovens têm até três vezes mais chances de desenvolver depressão no futuro devido ao isolamento social, com o impacto da solidão na saúde mental durando até nove anos depois.

5. Fechar escolas coloca em risco a saúde física dos jovens.

As escolas públicas fornecem um veículo para uma ampla variedade de serviços públicos de saúde pública e sociais. As escolas administram vacinas, realizam exames de ouvido e olho, servem almoço gratuito e com preços reduzidos para estudantes de famílias de baixa renda, prestam cuidados de enfermagem de emergência e identificam crianças em risco de abuso em outros ambientes. As medidas de saúde pública que fecham um órgão institucional oficial que atinge todos os segmentos da população de crianças e adolescentes aumentam o risco de acidentes, infecções, doenças, desnutrição e mortes prematuras.


O fechamento das escolas na primavera de 2020 reduziu o número de vacinas aplicadas para uma variedade de doenças graves relacionadas à criança. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, as ordens de vacinas contra o sarampo e doenças relacionadas diminuíram a partir da semana de 16 de março de 2020. Que o declínio foi afetado pelo fechamento das escolas é sugerido pela taxa mais acentuada de declínio entre aqueles com mais de dois anos do que para crianças e crianças muito jovens.

Milhões de estudantes são alimentados pelo programa federal de almoço gratuito e com preços reduzidos. Mas quando as escolas não estão abertas, não há uma maneira conveniente para as escolas transportarem almoços para as crianças. Os distritos tentaram alcançar as crianças anunciando a disponibilidade de lancheiras escolares em locais específicos, mas isso tem exigido esforços substanciais dos pais para acessar almoços, deixando um segmento considerável de alunos sem acesso ao programa. E se as escolas abrem com regras de distanciamento social altamente restritivas, o problema é quase tão grave. "No momento, as crianças têm cerca de 20 minutos para comer", diz um administrador da escola. "Se [temos] eles entrando no refeitório e mantendo seis metros de distância, eles vão levar 20 minutos apenas para passar [a linha do almoço], muito menos eles sentados e tendo esse tempo para comer."

A perda de oportunidades de esportes e exercícios físicos já teve um grande impacto nos alunos desde o fechamento da escola. De acordo com uma pesquisa da GENYOUth,"mais da metade (54,5%) sente que suas atividades físicas foram interrompidas com crianças de menor renda em 63%. Para muitas crianças, o esporte é um caminho para uma educação superior acessível, bem como uma fonte inestimável de habilidades de liderança, autodisciplina, desenvolvimento de habilidades em equipe e identidade pessoal."


6. O fechamento de escolas e a aprendizagem online ampliam as lacunas entre alunos vantajosos e desfavorecidos.

A diferença de conquistas entre estudantes de origens socioeconômicas mais altas e inferiores permanece tão grande na segunda década do século XXI como era 50 anos antes. Se as escolas permanecerem fechadas ou abertas apenas parcialmente e adequadamente, a lacuna certamente aumentará para a atual geração de alunos. Os efeitos dos fechamentos, da aprendizagem digital e dos controles restritivos sobre os ambientes pedagógicos serão muito mais prejudiciais para aqueles estudantes que já têm deficiências de aprendizagem ou não têm acesso a recursos educacionais alternativos em casa ou em outros lugares. Como discutido acima, o fechamento de escolas tem maiores efeitos negativos sobre os resultados dos alunos se um aluno vem de um passado desfavorecido. O aprendizado online é menos eficaz com aqueles que estão menos preparados academicamente. Os alunos desfavorecidos são mais dependentes do sistema escolar para vacinação, exames de olho e ouvido, merenda escolar, identificação de abuso infantil e uma série de outros serviços sociais.

7. Fechar escolas e degradar a qualidade da escola prejudicam o capital humano do qual o país depende.


Assim como a escolaridade é fundamental para o desenvolvimento do potencial econômico do indivíduo, não é menos importante para aumentar a riqueza das nações. A média de anos que os alunos estão na escola está altamente correlacionada com o tamanho do produto interno bruto de um país. Não é apenas o número de anos escolares que é importante. A qualidade de uma escola— a quantidade de aprendizado que ocorre — também está associada à taxa de crescimentoeconômico. Mesmo dentro dos Estados Unidos, aqueles que têmescolas de maior desempenho são os estados que mais vivem o crescimento econômico mais rápido.

Paul E. Peterson é professor de governo henry Lee Shattuck na Universidade de Harvard, diretor do Programa de Política e Governança educacional de Harvard e editor sênior da Education Next.


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