O que o estresse faz com o corpo




Pesquisadores explicam como o estresse impacta a saúde física e mental, e fornecem estratégias para mitigar os efeitos.


Não é fácil ser um atleta profissional. Não só as demandas físicas são maiores do que a maioria das pessoas poderia lidar, mas os atletas também enfrentam intensa pressão psicológica durante a competição.

É algo sobre o que a tenista britânica Emma Raducanu, de 18 anos, escreveu nas redes sociais após sua aposentadoria de Wimbledon. Embora a jovem jogadora estivesse indo bem no torneio, ela começou a ter dificuldade em regular sua respiração e batimentos cardíacos durante uma partida, que mais tarde ela atribuiu ao "acúmulo da emoção e do zumbido".

Ela não é a primeira atleta a experimentar os efeitos físicos do estresse, com o futebolista inglês Marcus Rashford revelando que ele também teve uma experiência semelhante no passado.

Há muitas razões pelas quais o estresse pode causar reações corporais tão poderosas. Mas com o treinamento, essa resposta pode ser alterada para que uma pessoa reaja positivamente sob pressão.

Avaliando o estresse

O estresse de desempenho é quase inevitável. Mas há muitos fatores diferentes que ditam como nossas mentes e corpos respondem a eventos estressantes.

Normalmente, o estresse é o resultado de uma troca entre dois fatores: demandas e recursos. Uma pessoa pode se sentir estressada com um evento se sentir que as exigências sobre elas são maiores do que podem lidar. Assim, para um atleta, as demandas incluem o alto nível de esforço físico e mental necessário para ter sucesso, seus níveis de incerteza sobre o evento ou sua chance de sucesso, e quaisquer perigos potenciais para sua saúde (como lesão) ou sua autoestima.

Os recursos, por outro lado, são a capacidade de uma pessoa lidar com essas demandas. Estes incluem fatores como níveis de confiança, quanto controle eles acreditam ter sobre o resultado da situação, e se eles estão ansiosos para o evento ou não.

Cada nova demanda ou mudança nas circunstâncias afeta se uma pessoa responde positiva ou negativamente ao estresse. Normalmente, quanto mais recursos uma pessoa sente que tem para lidar com a situação, mais positiva é a sua resposta ao estresse. Essa resposta positiva ao estresse é conhecida como um estado de desafio.

Mas se a pessoa sentir que há muitas demandas colocadas sobre ela, maior a probabilidade de experimentar uma resposta negativa ao estresse – conhecida como estado de ameaça. Pesquisas mostram que os estados de desafio levam a um bom desempenho,enquanto os estados de ameaça levam a um desempenho pior.

Assim, no caso de Raducanu, um público muito maior, expectativas mais altas e enfrentando um oponente mais hábil, pode ter levado-a a sentir que havia maiores exigências sendo colocadas sobre ela – mas ela não tinha recursos para enfrentá-los. Isso a levou a sofrer uma resposta de ameaça.

Consequências do Estresse

Nossos desafios e respostas de ameaças influenciam essencialmente como nosso corpo responde a situações estressantes, pois ambos afetam a produção de adrenalina e cortisol (também conhecidos como "hormônios do estresse").

Durante um estado de desafio, a adrenalina aumenta a quantidade de sangue bombeada do coração e expande os vasos sanguíneos. Isso é bom para o corpo, pois a adrenalina permite que mais energia seja entregue aos músculos e cérebro. Este aumento de sangue e diminuição da pressão nos vasos sanguíneos tem sido consistentemente relacionado ao desempenho esportivo superior em tudo, desde rebatidas de críquete, colocação de golfe e tomada de penalidades.

Mas durante um estado de ameaça, o cortisol inibe o efeito positivo da adrenalina,resultando em vasos sanguíneos mais apertados, pressão arterial mais alta, respostas psicológicas mais lentas (como pior tomada de decisão)e uma maior frequência cardíaca. Em suma, um estado de ameaça deixa as pessoas mais ansiosas – elas tomam decisões piores e têm um desempenho mais ruim.

Nos tenistas, níveis mais altos de cortisol têm sido associados a saques mais mal sucedidos,e maiores níveis de ansiedade.

Dito isso, a ansiedade também é uma experiência comum para os atletas quando estão sob pressão. A ansiedade pode aumentar a frequência cardíaca e a transpiração, causar palpitações cardíacas, tremores musculares e falta de ar,além de dores decabeça, náuseas, dor de estômago, fraqueza e desejo de escapar em casos mais graves. A ansiedade também pode reduzir a concentração e o autocontrole (como ser capaz de manter a calma) e causar excesso de pensamento.

O quão intensamente uma pessoa experimenta a ansiedade depende das demandas e recursos que ela tem. A ansiedade também pode se manifestar na forma de excitação ou nervosismo, dependendo da resposta ao estresse.

Mecanismos de enfrentamento

Respostas negativas ao estresse podem ser prejudiciais à saúde física e mental – e respostas repetidas podem aumentar o risco de doenças cardíacas e depressão.


Mas há muitas maneiras de os atletas garantirem que eles respondam positivamente sob pressão. Respostas positivas de estresse podem ser promovidas incentivando sentimentos de confiança e controle através da linguagem que nós e outros (como treinadores ou pais) usamos. Psicólogos também podem ajudar os atletas a mudar a forma como veem suas respostas fisiológicas – como ajudá-los a ver uma frequência cardíaca mais alta como excitação, em vez de nervos.

Habilidades psicológicas – como a visualização – também podem ajudar a diminuir nossas respostas fisiológicas à ameaça. Isso pode envolver criar um quadro mental de um tempo em que o atleta teve um bom desempenho, ou imaginar-se indo bem no futuro. Isso pode ajudar a criar sentimentos de confiança e controle sobre o evento estressante.

Recriar pressão competitiva durante o treinamento também pode ajudar os atletas a aprender a lidar com o estresse. Um exemplo disso pode ser marcar atletas contra seus pares para criar um senso de competição. Isso aumentaria as demandas que os jogadores experimentam em comparação com uma sessão de treinamento normal, ao mesmo tempo em que lhes permitiria praticar o enfrentamento do estresse.

Portanto, é possível aprender a ter uma melhor reação a situações estressantes. Aprender essa habilidade pode ser apenas uma das muitas razões pelas quais os atletas são capazes de realizar muitos dos feitos que fazem.

Jamie Barker and Andrew Wilkinson – The Conversation

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