Por que as pessoas fazem afirmações saudáveis, mas se entregam a comportamentos insalubres


Quando feitas perguntas sobre comportamentos sensíveis, como consumo de álcool ou excesso de comer, as pessoas tendem a responder de maneiras que consideram socialmente corretas enquanto minimizam seus comportamentos negativos pessoais.

O período entre ação de graças e natal é caracterizado por indulgência excessiva. Enquanto dizemos aos outros que estamos comendo e bebendo com moderação, controlando nossos gastos, e exercitando mais, na realidade, fazemos exatamente o oposto. Então, de onde vem essa desconexão?

Muitas vezes, ao responder a perguntas sobre comportamentos sensíveis (por exemplo, ganho de peso, excesso de comer, consumo de álcool), as pessoas querem parecer socialmente "corretas" enquanto minimizam os maus comportamentos. Psicólogos chamam esse viés de desobilidade social de resposta subconsciente (SDB), e para pesquisadores que estão tentando entender o comportamento real de uma pessoa, essas respostas tendenciosas são um problema.

"Nós somos humanos. Queremos que os outros gostem de nós e pensem em nós como boas pessoas", diz Nicole Olynk Widmar, professora de economia agrícola da Universidade Purdue. "No entanto, os prestadores de cuidados de saúde e os pesquisadores precisam de dados autorreendidos precisos. Entender o SDB é imprescindível para ser capaz de coletar bons dados sobre comportamentos humanos, especialmente dados autorreendidos sobre temas sensíveis, como ganho de peso e alimentação durante a temporada de férias."

Widmar e Courtney Bir, professor assistente do Estado de Oklahoma, publicaram recentemente um estudo sobre reconhecimento e mitigação do SDB em respostas a perguntas sobre comportamentos relacionados à saúde de férias, na revista Springer Nature Humanities and Social Sciences Communications.


"Pedimos aos entrevistados da pesquisa que relatassem seus comportamentos relacionados à saúde de férias e suas crenças sobre os comportamentos do americano médio", diz Bir. "Comparamos então as respostas para determinar qual percentual de entrevistados se classificaram melhor do que classificaram o americano médio. Essa diferença é onde encontramos evidências do viés."

A maior proporção de entrevistados com evidência de SDB foi encontrada em resposta a duas afirmações: "Consumirei mais álcool durante a temporada de férias do que em outras épocas do ano" (66% dos entrevistados apresentaram evidências de SDB), e "Faço uma Resolução de Ano Novo para perder peso" (62% dos entrevistados apresentaram evidências de SDB). Essas respostas sugerem que os entrevistados beberão menos álcool e terão mais chances de fazer uma resolução para perder peso, em comparação com o americano médio.

No entanto, enquanto Bir e Widmar se propus a reconhecer SDB, eles também queriam encontrar maneiras de combatê-lo. O método deles? Adicione declarações de "conversa barata".

"A conversa barata é frequentemente usada em pesquisas para informar explicitamente os entrevistados sobre diferentes vieses que podem surgir relacionados à pergunta que está sendo feita", diz Bir. "No estudo, testamos uma declaração que simplesmente informou as pessoas que às vezes a inclinação humana nos move a responder de uma maneira que se desvia do nosso próprio comportamento verdadeiro porque queremos ser socialmente 'corretos'. A ideia é que a pessoa possa ser mais propensa a fornecer uma resposta precisa porque o potencial de viés foi explicitamente trazido à sua atenção."

O estudo incluiu dois grupos participantes. Um grupo recebeu uma declaração de conversa barata antes de classificar seu nível de concordância com os comportamentos de saúde de férias, enquanto o outro não. Comparando os dois grupos, os pesquisadores conseguiram determinar se as evidências de SDB foram diminuídas para os entrevistados que receberam a declaração de conversa barata.


Widmar e Bir observaram que a conversa barata foi eficaz na redução do SDB para algumas perguntas e em alguns entrevistados, mas não todas. Como Widmar diz: "Para algumas pessoas ou algumas declarações estudadas, o SDB está tão enraizado que a declaração de conversa barata não teve um impacto mensurável."


Consistently biased: documented consistency in self-reported holiday healthfulness behaviors and associated social desirability bias

Courtney Bir & Nicole Olynk Widmar

Humanities and Social Sciences Communications volume 7, Article number: 178 (2020)


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