Realidade aumentada ajuda a combater o medo das aranhas




Um aplicativo de smartphone de realidade aumentada recém-desenvolvido pode ajudar a reduzir o medo de aranhas por aracnófobos.

Pesquisadores da Universidade de Basileia desenvolveram um aplicativo de realidade aumentada para smartphones, a fim de ajudar as pessoas a reduzir seu medo de aranhas. O aplicativo já se mostrou eficaz em um ensaio clínico, com sujeitos experimentando menos medo de aranhas reais depois de completar apenas algumas unidades de treinamento com o aplicativo em casa.

O medo das aranhas é uma das fobias mais comuns e leva a uma variedade de limitações na vida cotidiana, pois os afetados buscam evitar situações envolvendo aranhas. Por exemplo, os sofredores são conhecidos por evitar ocasiões sociais ao ar livre, visitas ao zoológico ou certos destinos de viagem – ou verificar excessivamente salas para aranhas ou evitar certos quartos, como porões ou lofts, por completo.

Um tratamento eficaz para o medo das aranhas é a "terapia de exposição", na qual os pacientes são guiados pela exposição terapêutica às situações que temem, a fim de gradualmente quebrar sua fobia. Este tratamento raramente é usado, no entanto, porque os afetados estão relutantes em se expor a aranhas reais.

Para sanar essa situação, a equipe de pesquisa interdisciplinar liderada pelo professor Dominique de Quervain desenvolveu um aplicativo de realidade aumentada baseado em smartphones chamado Phobys.

Escrevendo no Journal of Anxiety Disorders, ospesquisadores relataram resultados promissores com este aplicativo projetado para combater o medo das aranhas.

Phobys é baseado na terapia de exposição e usa um modelo realista de aranha 3D que é projetado para o mundo real. "É mais fácil para pessoas com medo de aranhas enfrentar uma aranha virtual do que uma verdadeira", explica Anja Zimmer, principal autora do estudo.


Eficácia verificada em estudo

Zimmer e seus colegas analisaram a eficácia de Phobys em um ensaio clínico envolvendo 66 indivíduos. Ao longo de duas semanas, os participantes – que todos sofriam de medo de aranhas – completaram seis unidades de treinamento de meia hora com Phobys ou, no caso do grupo controle, não receberam nenhuma intervenção.

Antes e depois do tratamento, os sujeitos abordaram uma aranha real em uma caixa transparente tão de perto quanto seu medo de aranhas permitia. O grupo que havia treinado usando Phobys mostrou significativamente menos medo e nojo na situação real da aranha e foi capaz de se aproximar da aranha do que do grupo controle.

O aplicativo Phobys oferece nove níveis diferentes para que os sujeitos possam se aproximar – e até mesmo interagir com – a aranha virtual. A cada nível, as tarefas se tornam mais intensivas e, portanto, mais difíceis.

Cada nível termina com uma avaliação do próprio medo e nojo, e o aplicativo decide se o nível deve ser repetido ou se o usuário pode passar para o próximo. O aplicativo também faz uso de elementos do jogo, como feedback recompensador, animação e efeitos sonoros, para manter um alto nível de motivação.

Phobys está disponível em lojas de aplicativos

Após o refinamento com a ajuda do GeneGuide AG (especificamente, a Divisão MindGuide), um spin-off da Universidade de Basileia, o aplicativo já está disponível nas lojas de aplicativos para iPhones e smartphones Android.

Pessoas que sofrem de formas leves de medo de aranhas podem usar o aplicativo por conta própria. No caso de pessoas que sofrem de um sério medo de aranhas, os pesquisadores recomendam que o aplicativo só seja usado com a supervisão de um profissional.


O aplicativo permite que os usuários testem se têm medo de uma aranha virtual gratuitamente, enquanto o treinamento para reduzir seu medo de aranhas pode ser comprado no aplicativo.

O presente estudo é um dos vários projetos em andamento na Plataforma de Pesquisa Transfaculty para Neurociências Moleculares e Cognitivas, liderada pelo professor Andreas Papassotiropoulos e pela professora Dominique de Quervain, com o objetivo de melhorar o tratamento de transtornos mentais através do uso de novas tecnologias e tornar esses tratamentos amplamente disponíveis.

Nota: Mais informações sobre o aplicativo Phobys e links para downloads de lojas de aplicativos estão disponíveis através do site da Phobys.

Effectiveness of a smartphone-based, augmented reality exposure app to reduce fear of spiders in real-life: A randomized controlled trial” by Anja Zimmer, Nan Wang, Merle K Ibach, Bernhard Fehlmann, Nathalie S Schicktanz, Dorothée Bentz, Tanja Michael, Andreas Papassotiropoulos, Dominique JF de Quervain. Journal of Anxiety Disorders

81 visualizações0 comentário

Posts recentes

Ver tudo