Estudo encontra ligações entre inflamação, menopausa e transtorno depressivo






Estima-se que a depressão afete 4,4% da população mundial, tornando-a uma das principais causas de incapacidade. Imagem está em domínio público

O estudo relata uma ligação entre os níveis de GlicA, uma molécula inflamatória no sangue, e um risco aumentado de sintomas depressivos. Os pesquisadores também descrevem sintomas específicos associados à menopausa e uma maior probabilidade de desenvolver depressão.

Fonte: UT Southwestern

Recentemente, a pesquisa UT Southwestern revela novas percepções sobre fatores de risco para depressão com base em dados de um estudo longitudinal de referência focado em doenças cardíacas.

Um estudo, publicado no Journal of Clinical Psychiatry,mostra uma ligação entre uma molécula inflamatória no sangue e a probabilidade de sintomas depressivos de uma pessoa. O outro estudo, na revista Maturitas,indica quais sintomas da menopausa são mais preditivos da depressão.

Ambos os estudos são baseados em dados do Dallas Heart Study (DHS), que desde 2000 acompanha a saúde de milhares de participantes com o objetivo de melhorar o diagnóstico, prevenção e tratamento de doenças cardíacas.

"O conjunto de dados do DHS é um recurso extraordinário na UT Southwestern", diz Sherwood Brown, M.D., Ph.D., autor sênior de ambos os trabalhos e professor de psiquiatria e vice-presidente de pesquisa clínica na UTSW.

Nos dois primeiros anos do estudo, mais de 6.000 residentes do condado de Dallas concluíram uma pesquisa médica detalhada; 3.500 deles, com idades entre 30 e 65 anos, forneceram amostras de sangue e foram submetidos a estudos de imagem. O DHS deu ênfase especial ao recrutamento de um grupo diversificado; mais da metade dos participantes eram afro-americanos e 17% eram hispânicos.


No processo de coleta de informações, foram acumulados dados úteis para o estudo de outras condições médicas. Brown imediatamente viu a utilidade para os dados do DHS em seu próprio trabalho sobre depressão.

Inflamação e depressão

Estima-se que a depressão afete 4,4% da população mundial, tornando-a uma das principais causas de incapacidade. Pesquisadores têm lutado para entender todas as mudanças moleculares no corpo que acompanham o transtorno depressivo grave. Há mais de 20 anos, os médicos descobriram que um medicamento pró-inflamatório usado para tratar algumas doenças poderia causar depressão. Desde então, pesquisadores, incluindo Brown, têm se perguntado sobre a ligação entre moléculas inflamatórias e depressão.

Para isso, Brown e Samara Huckvale – graduanda da Universidade de Columbia que, como estudante do ensino médio, trabalharam no laboratório de Brown em 2019 através do UT Southwestern's STARS (Science Teacher Access to Resources at Southwestern) Summer Research Program – analisaram dados de 3.033 adultos que forneceram amostras de sangue e completaram um questionário de rastreamento de depressão como parte do DHS. O Programa STARS, iniciado em 1991, oferece oportunidades de pesquisa de verão para estudantes do ensino médio.

Eles descobriram que os níveis de GlicA, uma molécula inflamatória que não é rotineiramente testada em pacientes, correlacionada com a gravidade dos sintomas depressivos. Mesmo depois de controlar fatores como sexo, etnia, uso de antidepressivos, educação e índice de massa corporal

Os níveis de glicA permaneceram associados à gravidade da depressão.


"Este estudo sugere que talvez pudéssemos prever ou diagnosticar a depressão com base em escores inflamatórios", diz Huckvale, que aspira a ser químico. "Ou talvez, eventualmente, possamos projetar terapias que realmente visam essa inflamação para tratar a depressão."

Brown, que detém a Cadeira Distinta de Lou e Ellen McGinley em Pesquisa Psiquiátrica e a Aradine S. Ard Chair em Ciência cerebral, acrescenta que gostaria de estudar se os níveis de Glico pode prever o quão bem um tratamento para depressão funciona ou ajudar a guiar os melhores antidepressivos para determinados pacientes. Ele também gostaria de acompanhar os pacientes ao longo do tempo para avaliar se os níveis de GlicA aumentam antes ou depois do início dos sintomas depressivos.

Menopausa e depressão

No artigo da Maturitas, Brown e seus colegas usaram dados do DHS para estudar mulheres na menopausa, um grupo conhecido por ter um risco aumentado de depressão.

Estudos anteriores encontraram uma correlação entre os sintomas mais comuns da menopausa – ondas de calor, suores noturnos e distúrbios do sono – e o início da depressão. A menopausa também causa sintomas sexuais, incluindo secura vaginal e baixa libido, mas poucos estudos têm olhado para a associação entre esses sintomas e a depressão.

No estudo, Brown e colegas analisaram dados do DHS em 384 mulheres de 37 a 73 anos que se autorre referiram estar na menopausa. Sessenta e quatro por cento das mulheres eram negras não-hispânicas, 26,8% eram brancas não-hispânicas e 9,11% eram hispânicas.

"Existem experiências culturais e étnicas muito diferentes em torno da menopausa, por isso foi importante para nós olhar para uma amostra muito diversificada de mulheres", diz Michael Xincheng Ji, co-primeiro autor do estudo e estudante de medicina do quarto ano da UTSW.

Como parte do Dallas Heart Study, as mulheres relataram se apresentavam sintomas clássicos associados à menopausa, que os pesquisadores agruparam em sintomas vasomotores, psicossociais, físicos ou sexuais. Além disso, cada mulher completou o Inventário Rápido da Pesquisa de Sintomatologia-Auto Relato Depressivo (QIDS-SR), que mediu a presença de sintomas depressivos.

A prevalência de sintomas sexuais da menopausa foi positivamente associada a um maior escore no QIDS-RS. Essa associação permaneceu mesmo após a exclusão de mulheres que tomavam antidepressivos, e também houve associação entre sintomas psicossociais da menopausa e o escore de QIDS-SR. Não foi encontrada associação entre sintomas vasomotores ou físicos e o escore do QIDS-RS, e a etnia não foi um forte preditor dos sintomas depressivos.

"Reconhecer padrões em quem é mais propenso a desenvolver depressão é realmente importante para ajudar a guiar nossos esforços de triagem", diz Sydney Singleterry, co-primeira autora do novo trabalho e estudante de medicina da UTSW do quarto ano.

"O que esperamos é que essas descobertas façam os médicos pensarem sobre a possibilidade de depressão quando ouvem uma mulher relatando esses sintomas", diz Brown, também membro do Instituto de Cérebros Peter O'Donnell Jr.

Outros pesquisadores da UTSW que contribuíram para o artigo do Journal of Clinical Psychiatry foram Stephanie Reyes, Alexandra Kulikova, Anand Rohatgi e Kayla Riggs.

"Associação Entre o Biomarcador Inflamatório GlycA e a Gravidade dos Sintomas Depressivos" por Samara Huckvale; Stephanie Reyes, MA; Alexandra Kulikova, MS; Anand Rohatgi, MD; Kayla A. Riggs, MD; e E. Sherwood Brown, MD, PhD. Journal of Clinical Psychiatry

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