TDAH e Autismo associados a metais pesados e minerais essenciais in-Utero



A exposição pré-natal a metais pesados, como cádmio, chumbo e arsênico, e o aumento dos níveis do manganês mineral, estiveram ligados ao aumento do risco de TDAH e diagnóstico do espectro autista em crianças. Instituto Norueguês de Saúde Pública

Os níveis dos metais pesados cádmio, chumbo e arsênio e o manganês mineral essencial, medido no sangue materno durante a gravidez, estiveram associados ao aumento do risco de TDAH e/ou autismo na criança.

Isso foi relatado em um novo estudo do Instituto Norueguês de Saúde Pública.

Esta pesquisa não mostra que metais e minerais são uma causa direta de TDAH ou autismo porque as associações observadas podem ter outras explicações; no entanto, os achados mostram a importância de mais conhecimento sobre como os contaminantes ambientais podem impactar o desenvolvimento fetal.


Contaminantes ambientais podem impactar o desenvolvimento das crianças até mesmo no útero materno. Vários metais pesados como chumbo, mercúrio, arsênio e cádmio são conhecidos ou suspeitos de interferir no desenvolvimento cerebral e podem alcançar o feto através da placenta.

Este também é o caso de minerais como manganês, selênio e cobre, que em doses suficientes são importantes para um desenvolvimento cerebral fetal normal, enquanto níveis muito baixos ou muito altos podem ser potencialmente prejudiciais.

A questão da pesquisa neste estudo foi se alguma dessas substâncias poderia aumentar o risco de TDAH ou autismo em crianças. Há poucos estudos que investigaram metais e minerais durante a vida fetal e associações com TDAH ou autismo em crianças.

Metais pesados e minerais foram medidos no sangue materno durante a gravidez em 2136 mães do Estudo norueguês de Coorte de Mães, Pais e Filhos (MoBa), onde 705 crianças tiveram diagnóstico de TDAH, 397 tiveram diagnóstico de autismo e 1034 não tiveram diagnóstico.

O estudo mostrou que os níveis de alguns dos metais pesados e minerais estavam associados ao aumento do risco de TDAH, autismo ou ambos os diagnósticos. Em alguns casos, os níveis elevados e baixos no sangue materno estiveram associados ao aumento do risco, em comparação com os níveis normais.

Este estudo também levou em consideração outros fatores que poderiam estar associados a exposições metálicas e minerais e diagnósticos de desenvolvimento, como educação materna, idade, paridade, consumo de frutos do mar, tabagismo e sexo infantil e ano de nascimento.

Mesmo considerando esses outros fatores, houve aumento do risco de diagnóstico de autismo com os maiores e os menores níveis de chumbo no sangue materno, além do aumento do risco com níveis elevados de arsênico. Para o TDAH, houve aumento do risco de diagnóstico com baixos e altos níveis de arsênico. Os maiores níveis de cádmio foram associados ao aumento do risco de TDAH e autismo, em comparação com os níveis mais baixos.

Filhos de mães com baixo e alto nível de manganês apresentaram risco aumentado de TDAH. Entre os filhos de mães com os maiores níveis de manganês (em comparação com os mais baixos), houve aumento do risco de autismo.

"A maioria das pessoas, incluindo mulheres grávidas e crianças não nascidas, são expostas a milhares de produtos químicos. Ainda assim, sabemos surpreendentemente pouco sobre como isso pode afetar o desenvolvimento do cérebro fetal. Precisamos de mais pesquisas para obter conhecimento sobre as relações causais entre contaminantes ambientais e desenvolvimento cerebral", diz Thea Skogheim e Gro Villanger, dois dos pesquisadores do estudo.

É importante ressaltar que as associações encontradas no estudo estão em nível de grupo e que fatores que não foram incluídos podem ter afetado os resultados. Assim, não se pode afirmar que esses metais e minerais são uma causa direta de TDAH e autismo.

Existem muitos fatores diferentes que contribuem para o desenvolvimento desses transtornos, onde particularmente a hereddade é importante. No entanto, há provavelmente uma interação complexa entre genes e fatores ambientais, como contaminantes ambientais.

Estudos anteriores

Estudos anteriores neste campo têm focado principalmente nos metais pesados mais conhecidos e tóxicos, como chumbo e mercúrio. Eles também basearam suas pesquisas mais nos sintomas de TDAH relatados pelos pais nas crianças do que em diagnósticos baseados em registros.

Os achados deste estudo corroboram resultados de estudos semelhantes de outros países. No entanto, este estudo está entre os primeiros que investigaram 11 metais e minerais diferentes, juntamente com diagnósticos de TDAH e autismo. As exposições foram investigadas individualmente e como misturas.

Metais pesados tóxicos como mercúrio, chumbo, arsênio e cádmio estão ocorrendo naturalmente no meio ambiente, mas devido à atividade humana, como a poluição da indústria e da mineração, há níveis elevados no meio ambiente.

Segundo a Agência Norueguesa do Meio Ambiente, o uso de munição de chumbo é a maior fonte (67%) de emissão de chumbo no meio ambiente na Noruega. Tanto a ocorrência natural quanto a emissão da indústria para o solo e a água levam os alimentos a ser a maior fonte de metais e minerais. Algumas das substâncias (mercúrio, chumbo, cádmio) se acumulam na cadeia alimentar e podem ser transferidas de mãe para filho durante a gravidez.

Chumbo e cádmio são encontrados em muitos dos alimentos que mais ingerimos, como produtos de grãos e legumes, além de bebidas. Há níveis elevados de cádmio na carne de órgão (rim e fígado) e carne de caranguejo marrom. Os cigarros também são uma importante fonte de cádmio.

Famílias que têm carne de caça como parte de sua dieta diária ficam adicionalmente expostas ao chumbo, combinada com a exposição de outros produtos alimentícios. De acordo com avisos da Autoridade Norueguesa de Segurança Alimentar, mulheres jovens, grávidas e amamentando, bem como crianças menores de sete anos, não devem comer carne de caça que é disparada com munição de chumbo.

Há avisos particulares da Autoridade Norueguesa de Segurança Alimentar sobre o consumo de frutos do mar de áreas poluídas na Noruega (portos, fiordes e lagos). A população é exposta ao arsênico principalmente através de alimentos e bebidas, e na Noruega peixes e frutos do mar são uma das maiores fontes.

Em peixes e frutos do mar a maioria do arsênico são formas orgânicas que são consideradas menos tóxicas do que as formas inorgânicas. Tanto estudos humanos quanto animais têm mostrado efeitos nocivos no sistema nervoso após a exposição a formas inorgânicas.

Embora o manganês seja essencial para muitos processos bioquímicos no corpo, níveis excessivos durante um longo período de tempo também podem ser prejudiciais, especialmente para o cérebro e o sistema nervoso.

A maior fonte de exposição humana são alimentos (produtos de grãos, vegetais verdes, nozes) e suplementos multivitamínicos. Além disso, a exposição pode ocorrer através de cosméticos, água potável, poluição do ar e fontes ocupacionais.

Na população norueguesa, existem alguns grupos ocupacionais trabalhando com metais que estão expostos a altos níveis de manganês. Em áreas do mundo com altos níveis de manganês no solo e águas subterrâneas (como água potável) ou onde a mineração contribui para altas concentrações de ar, estudos têm mostrado associações com problemas comportamentais, déficits cognitivos, redução das habilidades de aprendizagem e menor desempenho escolar em crianças.

Necessidade de mais conhecimento sobre contaminantes ambientais na população

Este estudo inclui crianças nascidas entre 2002 e 2009. Há, no entanto, conhecimento limitado sobre os níveis atuais de exposição. Embora as proibições e regulamentos para alguns dos metais pesados (por exemplo, mercúrio e chumbo) tenham sido implementados, muitos metais são transportados através das correntes aéreas e oceânicas em todo o mundo. Assim, não conhecemos os níveis de metais e outros contaminantes ambientais na população norueguesa a partir de hoje, nem em grupos vulneráveis, como gestantes e crianças. Por isso, é importante que tenhamos mais conhecimento sobre isso, diz Skogheim e Villanger.

TDAH e autismo

As autoridades de saúde norueguesas estimam que cerca de 3 a 5% das crianças e jovens com menos de 18 anos têm TDAH. Isso implica que, em média, há uma criança com TDAH em cada classe escolar. Na Noruega, cerca de 1% de todas as crianças terão recebido um diagnóstico de autismo aos oito anos de idade. Ao descobrir potenciais fatores de risco ambientais que contribuem para o TDAH e o autismo, isso pode apoiar e iniciar medidas preventivas.

“Metal and essential element concentrations during pregnancy and associations with autism spectrum disorder and attention-deficit/hyperactivity disorder in children” by Thea S. Skogheim et al. Environment International


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