Um Ômega-3 que é veneno para tumores




Comumente associado a ajudar a melhorar a função cerebral, o ácido graxo Ômega 3 DHA pode ter outro benefício até então desconhecido. Um novo estudo relata que a DHA e outros ácidos graxos relacionados podem ajudar a retardar o desenvolvimento de tumores cancerígenos.

Fonte: UC Louvain

Os chamados "bons ácidos graxos" são essenciais para a saúde humana e muito procurados por aqueles que tentam comer de forma saudável. Entre os ácidos graxos Ômega-3, DHA ou ácido docosahexaenóico é crucial para a função cerebral, visão e regulação de fenômenos inflamatórios.

Além dessas virtudes, a DHA também está associada à redução da incidência de câncer. Como funciona é o tema de uma grande descoberta por uma equipe multidisciplinar de pesquisadores da Universidade de Louvain (UCLouvain), que acabaram de elucidar o mecanismo bioquímico que permite que o DHA e outros ácidos graxos relacionados atrasem o desenvolvimento de tumores.

Este é um grande avanço que foi publicado recentemente na prestigiada revista Cell Metabolism.

Em 2016, a equipe da UCLouvain de Olivier Feron, especializada em oncologia, descobriu que as células em um microambiente ácido (acidose) dentro de tumores substituem a glicose por lipídios como fonte de energia para se multiplicarem. Em colaboração com Cyril Corbet, da UCLouvain, o Prof. Feron demonstrou em 2020 que essas mesmas células são as mais agressivas e adquirem a capacidade de deixar o tumor original para gerar metástases.

Enquanto isso, Yvan Larondelle, professor da Faculdade de Bioengenharia da UCLouvain, cuja equipe está desenvolvendo fontes lipídicas dietéticas melhoradas, propôs ao Prof. Feron que combinassem suas habilidades em um projeto de pesquisa, liderado pela doutoranda Emeline Dierge, para avaliar o comportamento das células tumorais na presença de diferentes ácidos graxos.

Graças ao apoio da Fondation Louvain, da Fundação Belga do Câncer e do Teleton Télévie, a equipe rapidamente identificou que essas células tumorais acidóticas respondiam de maneiras diametralmente opostas, dependendo do ácido graxo que estavam absorvendo. Em poucas semanas, os resultados foram impressionantes e surpreendentes.

"Logo descobrimos que certos ácidos graxos estimularam as células tumorais enquanto outros as matavam", explicaram os pesquisadores. DHA literalmente envenena-os.

Uma sobrecarga fatal

O veneno age em células tumorais através de um fenômeno chamado ferroptose, um tipo de morte celular ligada à peroxidação de certos ácidos graxos. Quanto maior a quantidade de ácidos graxos insaturados na célula, maior o risco de sua oxidação. Normalmente, no compartimento ácido dentro dos tumores, as células armazenam esses ácidos graxos em gotículas lipídicas, uma espécie de feixe no qual os ácidos graxos são protegidos da oxidação. Mas na presença de uma grande quantidade de DHA, a célula tumora está sobrecarregada e não pode armazenar o DHA, que oxida e leva à morte celular.

Usando um inibidor do metabolismo lipídico que impede a formação de gotículas lipídicas, os pesquisadores puderam observar que esse fenômeno é ainda mais amplificado, o que confirma o mecanismo identificado e abre a porta para possibilidades combinadas de tratamento.

Para seu estudo, os pesquisadores da UCLouvain usaram um sistema de cultura de células tumorais 3D, chamado spheroids. Na presença de DHA, os esferoides primeiro crescem e depois implodem. A equipe também administrou uma dieta enriquecida com DHA para camundongos com tumores. O resultado: o desenvolvimento do tumor foi significativamente desacelerado em comparação com o dos camundongos em uma dieta convencional.

Este estudo da UCLouvain mostra o valor da DHA no combate ao câncer. "Para um adulto", afirmaram os pesquisadores da UCLouvain, "recomenda-se consumir pelo menos 250 mg de DHA por dia. Mas estudos mostram que nossa dieta fornece em média apenas 50 a 100 mgs por dia. Isso é bem abaixo do consumo mínimo recomendado."

“Peroxidation of n-3 and n-6 polyunsaturated fatty acids in the acidic tumor environment leads to ferroptosis-mediated anticancer effects” by Feron et al. Cell Metabolism


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