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Vegetarianos mais propensos a estar deprimidos do que comedores de carne




Um novo estudo revela que os vegetarianos têm duas vezes mais chances de sofrer de depressão do que aqueles que comem carne. Embora a nutrição tenha um papel nos sintomas depressivos, os pesquisadores dizem que fatores sociais e aborrecimento sobre o tratamento dos animais contribuem para sintomas de depressão.

Fonte: The Conversation

Os vegetarianos têm cerca de duas vezes mais episódios depressivos do que os comedores de carne, de acordo com um novo estudo.

O estudo, baseado em dados de pesquisas do Brasil, mostra pesquisas anteriores que encontraram maiores taxas de depressão entre aqueles que abandonaram a carne. No entanto, o novo estudo sugere que esse vínculo existe independentemente da ingestão nutricional.

Pode parecer simples olhar para uma ligação entre uma dieta e problemas de saúde específicos e assumir que o primeiro está causando o segundo através de alguma forma de deficiência nutricional.

No entanto, a nova análise, publicada no Journal of Affective Disorders, levou em consideração uma ampla gama de fatores nutricionais, incluindo ingestão total de calorias, ingestão de proteínas, ingestão de micronutrientes e o nível de processamento de alimentos. Isso sugere que as maiores taxas de depressão entre os vegetarianos não são causadas pelo conteúdo nutricional de sua dieta.

Então, o que pode explicar a ligação entre vegetarianismo e depressão? Existe algum mecanismo não nutricional que faça a primeira causa a segunda? Ou a relação é totalmente outra?

Em primeiro lugar, é possível que estar deprimido faz com que as pessoas sejam mais propensas a se tornarem vegetarianas do que o contrário. Os sintomas da depressão podem incluir ruminação em pensamentos negativos, bem como sentimentos de culpa.

Assumindo que pessoas deprimidas e não deprimidas são igualmente propensas a encontrar a verdade perturbadora dos matadouros e da agricultura fabril, é possível que pessoas deprimidas sejam mais propensas a ruminar sobre esses pensamentos, e mais propensas a se sentirem culpadas por sua participação na criação da demanda.

O vegetariano deprimido, neste caso, não é necessariamente errado pensar dessa maneira. Embora a depressão às vezes seja caracterizada como tendo percepções irrealistamente negativas, há evidências que sugerem que pessoas com depressão leve a moderada têm julgamentos mais realistas sobre o resultado de eventos incertos e percepções mais realistas de seu próprio papel e habilidades.

Neste caso, há realmente um tratamento cruel dos animais na produção de carne. E isso realmente é causado pela demanda dos consumidores por carne barata.

Em segundo lugar, é possível que a adesão a uma dieta vegetariana cause depressão por outras razões além da nutrição. Mesmo que não haja nenhum "nutriente feliz" em faltar em uma dieta vegetariana, pode ser o caso de que a falta de carne causa depressão por outros meios.

Por exemplo, a adoção de uma dieta vegetariana pode afetar a relação com os outros e o envolvimento em atividades sociais, e às vezes pode estar associado a provocações ou outras formas de ostracismo social.

Notavelmente, o novo estudo é baseado em dados de pesquisa coletados no Brasil, país famoso por sua dieta pesada. Alguns dados da pesquisa apontaram um aumento acentuado do vegetarianismo no Brasil nos últimos anos, passando de 8% em 2012 para 16% em 2018. No entanto, o recente artigo entrevistou mais de 14.000 brasileiros e encontrou apenas 82 vegetarianos – pouco mais de meio por cento.

É preciso se perguntar se a mesma ligação entre vegetarianismo e depressão seria observada na Índia ou em outros países onde o vegetarianismo é mais uma norma social. Mais importante, à medida que a taxa de vegetarianismo aumenta no Reino Unido e em outros países desenvolvidos, veremos a relação desaparecer com o tempo?

Por fim, é possível que nem o vegetarianismo nem a depressão causem o outro, mas ambos estão associados a algum terceiro fator. Pode ser qualquer número de características ou experiências que estejam associadas tanto ao vegetarianismo quanto à depressão.

Por exemplo, as mulheres são mais propensas do que os homens a serem vegetarianas e a experimentar depressão. No entanto, o estudo brasileiro levou em consideração o sexo, excluindo essa terceira variável específica.

Não examinado

Uma variável que não foi examinada, mas está plausivelmente ligada ao vegetarianismo e à depressão, é a exposição a imagens violentas da indústria da carne. Prevenir a crueldade com os animais é a razão mais citada pelos vegetarianos para evitar a carne.

Documentários como Dominion e Terráqueos que retratam a crueldade na indústria da carne não podem ser facilmente descritos como bons filmes. Pode-se facilmente imaginar que uma pessoa que consome esse tipo de mídia se tornaria vegetariana e, especialmente quando a maioria das pessoas escolhe olhar para o outro lado, deprimida.

Existem várias razões possíveis para a ligação entre vegetarianismo e depressão. Este novo estudo sugere que a nutrição vegetariana não é a causa da depressão.

Em vez disso, a experiência social vegetariana pode contribuir para a depressão, a depressão pode causar uma maior probabilidade de se tornar vegetariana, ou tanto o vegetarianismo quanto a depressão podem ser causados por uma terceira variável, como a exposição a imagens violentas da indústria da carne.

Author: Chris Bryant

Source: The Conversation


Original Research: Closed access.

“Association between meatless diet and depressive episodes: A cross-sectional analysis of baseline data from the longitudinal study of adult health (ELSA-Brasil)” by Ingrid Kohl et al. Journal of Affective Disorders

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