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Wegovy/Ozempic Isn’t a Miracle Drug, It’s a Part of the Problem




Em outubro de 2022, um fã postou uma foto de um Elon Musk visivelmente mais magro e fez uma pergunta ao magnata do Twitter. "Ei, @elonmusk qual é o seu segredo? Você parece incrível, em forma, rasgado e saudável. Levantar pesos? Alimentação saudável?" "Jejum", foi a primeira resposta não tão surpreendente de Musk (o jejum está muito na moda agora, especialmente no mundo da tecnologia). A continuação – "And Wegovy" – foi um pouco mais surpreendente, mesmo que apenas por sua honestidade.

A admissão de Musk para seus 116 milhões de seguidores no Twitter, e para o mundo, de que ele havia usado Wegovy – também conhecido como Ozempic – foi um grande impulso para o perfil da "droga maravilhosa" não tão secreta para perda de peso que muitas outras celebridades estão usando, embora a maioria não se atreva a admitir. De certa forma, era justo que Musk, o homem que comprou o Twitter a um custo enorme porque acredita na liberdade de expressão aberta e livre, ajudasse a abrir a tampa sobre o quão amplamente usada essa nova droga está entre os brilhantes.

Se o seu ator ou atriz favorito perdeu recentemente uma quantidade notável de peso, é provável que eles estejam usando o Wegovy. Um dos sinais reveladores é o chamado "rosto ozênmico", um olhar magro causado pela perda de gordura facial. Embora a remoção de gordura bucal seja agora um procedimento cada vez mais comum, onde a gordura ao redor das bochechas é removida cirurgicamente para dar ao rosto uma aparência mais angular e mais dura, é igualmente provável que as celebridades estejam usando o Wegovy.

Semaglutide, o nome próprio da droga, foi criado pela empresa farmacêutica dinamarquesa Novo Nordisk como um tratamento para diabetes tipo 2 em 2012. Os ensaios clínicos começaram em janeiro de 2016 e foram concluídos em maio de 2017. A droga é injetada e funciona imitando um hormônio intestinal natural chamado GLP-1, que é responsável por regular os níveis de insulina e açúcar no sangue. Em termos básicos, a droga ajuda a reduzir as dores da fome e faz com que o usuário se sinta cheio por mais tempo. Se você não sentir fome, você não vai comer, e se você não comer, você vai começar a perder peso: É simples assim.

Muitas drogas começam como tratamentos para uma condição diferente daquela que eles acabam se tornando conhecidos por tratar. O Viagra era um medicamento para pressão arterial antes que os usuários relatassem que ele tinha um efeito colateral surpreendente e, em muitos casos, não indesejável. O semaglutida foi aprovado pela primeira vez para uso como tratamento de diabetes sob a marca Ozempic, não muito tempo depois que os ensaios clínicos chegaram ao fim, e depois aprovado como Wegovy, um tratamento de dose mais alta para a obesidade nos Estados Unidos, Reino Unido e União Europeia.

O burburinho sobre o semaglutida e seus efeitos de quebra de gordura vinha crescendo há algum tempo antes do tweet de Musk. Em 2020, já era o 129º medicamento mais prescrito nos Estados Unidos, com mais de 4 milhões de prescrições. Após uma escassez de Wegovy nos Estados Unidos, os médicos começaram a prescrever Ozempic off-label como um tratamento de perda de gordura. A escassez de Ozempic também foi relatada na Austrália, onde novas diretrizes de prescrição tiveram que ser emitidas para priorizar os pacientes com diabetes para os quais o medicamento foi originalmente desenvolvido. Essas falhas em atender à crescente demanda por semaglutida levaram a concorrente da Novo Nordisk, a Eli Lilly, a afirmar que estava trabalhando "o tempo todo" para garantir que houvesse um suprimento adequado de sua tirzepatida farmacêutica, que funciona de forma semelhante.

Nos primeiros nove meses de 2022, a Novo Nordisk registrou um crescimento de 59% nas vendas da Ozempic e da Wegovy. As mídias sociais, especialmente o TikTok, agora estão repletas de vídeos sobre o semaglutida e seus efeitos milagrosos. A hashtag #ozempic tem centenas de milhões de visualizações apenas no TikTok. Dada toda essa atenção e cobertura positiva, talvez não seja de admirar que o semaglutida já esteja sendo saudado como a "solução" para a obesidade.

A obesidade é, naturalmente, uma das doenças predominantes da vida moderna no mundo desenvolvido, se não a doença predominante. Todas as evidências sugerem que é um problema que está piorando, não melhorando – muito pior, na verdade. Um estudo recente no Journal of Obesity se concentrou no ganho de peso a longo prazo de quase 15.000 adultos nos Estados Unidos e descobriu que um quinto dos adultos americanos ganhou 20% de seu peso corporal ao longo de 10 anos. O estudo também descobriu que as mulheres ganharam quase duas vezes mais do que os homens durante o mesmo período e que os adultos mais jovens ganharam mais em geral, com uma média de 17,6 libras entre seus 20 e 30 anos. Ao longo da vida, o ganho de peso combinado soma 45 libras, mais do que o suficiente para empurrar a maioria das pessoas para a categoria de seriamente acima do peso ou mesmo obesos.

Nos Estados Unidos, de acordo com as estatísticas mais recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, 41,9% dos adultos são agora obesos, um aumento significativo em relação aos 30,5% que eram obesos na virada do milênio. A prevalência de obesidade adulta grave aumentou de 4,7% para 9,2%. Entre as crianças americanas, quase 15 milhões, ou 19,7%, são agora obesas, e 12,7% das crianças de 2 a 5 anos, 20,7% das crianças de 6 a 11 anos e 22,2% das crianças de 12 a 19 anos são agora obesas. O custo médico estimado da obesidade nos Estados Unidos foi de quase US $ 173 bilhões em 2019.

Um problema nesta escala exige, obviamente, uma abordagem ousada. Mas o que há de ousado em criar uma droga que não faz nada para abordar as causas reais do mundo cada vez mais acima do peso e infeliz em que vivemos?

Os defensores da semaglutida afirmam que é, acima de tudo, um tratamento compassivo para problemas de peso, uma vez que as abordagens tradicionais – comer menos, mover-se mais – realmente não funcionam. Alguns de nós simplesmente não foram feitos para ser um tamanho normal, está em nossos genes para ganhar peso, e assim, assim que somos colocados em um ambiente moderno de abundância, acabamos acima do peso. É algo como uma lei da natureza: é irresistível.

Embora eu seja o primeiro a dizer que há muitas coisas que não sabemos sobre obesidade (por que os Hadza, caçadores-coletores tanzanianos, não engordam, apesar de comerem tanto açúcar, em frutas e mel, quanto os americanos? Por que as pessoas em altitudes mais altas sofrem taxas mais baixas de obesidade?) e que existem obviamente componentes genéticos individuais que nos tornam mais ou menos suscetíveis à obesidade, é um fato inegável que a dieta e o estilo de vida são os fatores mais importantes quando se trata do peso de uma pessoa. Como poderia ser de outra forma? O semaglutida funciona impedindo que você coma, e suas necessidades calóricas superam sua ingestão, fazendo com que você perca peso. A droga não altera sua genética.

A verdade fundamental é que, nos últimos cem anos, nós, no mundo desenvolvido, passamos por uma profunda transformação na maneira como comemos e vivemos. Nós efetivamente rompemos com o passado e os estilos de vida de nossos ancestrais, que viviam vidas ativas – muitas vezes de labuta, com certeza, mas nem sempre – e consumiam dietas esmagadoramente compostas de alimentos integrais naturais. Nos melhores casos, as pessoas em sociedades tradicionais, como as descritas pelo famoso dentista Weston Price em seu livro de 1939 "Nutrição e Degeneração Física", foram capazes de florescer em dietas ricas de alimentos animais ricos em nutrientes – carne de órgãos, cortes gordurosos, frutos do mar, laticínios, ovos, sangue e produtos gordurosos, como manteiga e banha de porco – e exibiram uma saúde e vitalidade que escapa a todos, exceto aos mais afortunados de nós hoje.

Agora, o que comemos? Alimentos processados carregados com grãos refinados, açúcares adicionados, sementes tóxicas e óleos vegetais - uma vez considerados adequados para serem usados apenas como lubrificante industrial - e uma mistura de feiticeiros de corantes, aromatizantes, texturizadores e outros aditivos. Esses alimentos passaram a compor uma parte cada vez maior de nossas dietas ao longo do último século, e os resultados têm sido desastrosos.

Crianças britânicas (crianças de 2 a 5 anos de idade), por exemplo, agora consomem quase dois terços de suas calorias diárias de alimentos processados, de acordo com um novo estudo, tornando sua dieta talvez a pior do mundo entre sua coorte etária. Crianças nos Estados Unidos não se saem muito melhor, com 58% de suas calorias provenientes de alimentos processados.

Estudo após estudo ligou esse tipo de alimento a todas as possíveis doenças que você poderia imaginar com o autismo, do autismo à doença de Alzheimer – e, é claro, à obesidade. Um documentário da BBC de 2021, "What Are We Feeding Our Kids?" revelou que consumir alimentos processados em quantidades típicas por apenas um mês pode realmente religar os centros de prazer e comportamento automático do cérebro da maneira que poderíamos esperar de um viciado em drogas, além de causar ganho de peso, ansiedade, perda de libido, hemorroidas e uma grande variedade de outros problemas desagradáveis. Essas alterações cerebrais preocupantes persistem mesmo se você parar de comer alimentos processados.

A dependência de alimentos processados não é um efeito colateral; é por design. Exércitos de cientistas de alimentos altamente remunerados trabalham dia e noite para garantir que os produtos alimentícios processados sejam "hiperpalatáveis", atingindo o "ponto de bem-aventurança", onde qualidades como crocância, doçura e salinidade são perfeitamente equilibradas. A comida é fácil e, acima de tudo, satisfatória de comer. De fato, um estudo mostra que comemos alimentos processados de 20 a 30% mais rápido do que alimentos não processados: mal precisamos mastigá-los. Como resultado, os mecanismos naturais de nossos corpos para sinalizar plenitude não têm tempo para recuperar o atraso, e comemos muito mais desse lixo denso em calorias do que deveríamos.

Os fabricantes de alimentos processados adoram não apenas porque é altamente viciante e as pessoas não conseguem parar de comê-lo, mas também porque é extremamente barato e fácil de fazer. Todos os alimentos processados são feitos dos mesmos ingredientes básicos: coisas como farinha de milho, farelo de soja, trigo refinado, óleo vegetal ou semente parcialmente hidrogenado, carne e farinha de proteína. Tudo o que realmente difere de um tipo para o outro são as proporções de ingredientes. Com apenas alguns ingredientes, você pode criar praticamente qualquer alimento processado que quiser, de ração de cachorro a Twinkies e tudo mais.

Uma serva dessa mudança fundamental em nossas dietas tem sido a medicalização rastejante de nossas sociedades. Os perigos de entregar cada vez mais controle à profissão médica foram jogados no mais gritante contraste pelos eventos dos últimos três anos, mas a medicalização e seus efeitos negativos, também conhecidos como "iatrogênese", estão praticamente em todos os lugares que nos preocupamos em olhar em nossas vidas hoje. Vemos a iatrogênese em ação no bebê cuja mãe foi instruída por "especialistas" a alimentá-lo com fórmula de soja em vez de seu leite materno, uma substituição que, de fato, preparará o bebê para um estilo de vida de consumir alternativas processadas aos alimentos naturais perfeitos que devemos comer. Vemos iatrogênese, também, na prescrição excessiva maciça de antidepressivos, analgésicos e medicamentos para pressão arterial para lidar com os efeitos debilitantes de uma dieta e estilo de vida que estão radicalmente em desacordo com os de nossos ancestrais.

Ao nos rendermos à lógica do tratamento ad-hoc, admitimos que os problemas subjacentes, sejam eles quais forem, não podem ser resolvidos. Isto é exatamente o que Ozempic/Wegovy é: mais uma concessão de que não temos a vontade de enfrentar nossos problemas hoje como eles realmente são. É claro que os interesses maciços entrincheirados nas indústrias alimentícia e médica, que dominam poderosamente o governo, confrontam qualquer um que se atreva a sugerir uma mudança generalizada na maneira como vivemos e comemos. O fornecimento de um mês de semaglutida pode custar cerca de US $ 1.000 nos Estados Unidos, e muitos usuários provavelmente terão que permanecer na droga indefinidamente para manter o peso se não estiverem preparados para fazer outras mudanças em seu estilo de vida. Imagine só: dezenas de milhões de pessoas com excesso de peso viciadas nesta droga cara por décadas. Que proposta para os acionistas!

Os acionistas lucrarão, mas será às nossas custas. Ao ignorar as causas da obesidade, não estaremos mais perto da saúde real do que estávamos antes, por muito menos que alguns de nós possam pesar.


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